viernes, 15 de junio de 2018

El hombre del traje color castaño de Agatha Christie

El hombre del traje color castaño / Agatha Christie. — Versión Kindle.

Bueno, de nuevo una reseña de mi reto personal. A este paso me los leo todos en un pis, pas…

Sinopsis oficial:

Una bailarina rusa que planea un chantaje, un robo de diamantes en Sudáfrica, un hombre que muere empujado a la vía del metro de Londres y un extraño pedazo de papel. Éstas son las piezas del rompecabezas que la hija de un arqueólogo decide recomponer.

Impresión personal:

Ana Benddingeld es hija de un conocidísimo antropólogo que, a la muerte de su padre, se queda sola en el mundo. Alojada en casa de unos conocidos en Londres, un día ve morir a un hombre en el metro debido a un accidente. Y este será el detonante que la hará embarcarse en un crucero rumbo a Ciudad de El Cabo para intentar descubrir qué le paso al hombre del metro, y si está relacionado con la muerte de una mujer en la casa de campo de Sir Eustace Pedler.

Ana es una mujer valiente y emprendedora que no le tiene miedo a nada y es capaz de embarcarse, sin un duro en el bolsillo, para intentar resolver un caso que le parece un tanto extraño. Gracias a una serie de pistas que va encontrando por el camino, una nota que se le cae al médico que examina al muerto del tren, un rollo de película en la casa donde han asesinado a la mujer, etc., irá hilando una cosa con otra y emprenderá una aventura que le cambiará la vida.

Como veis en esta novela el protagonista no es un detective, ni aficionado como son los Beresford, ni profesional como es Poirot. Es una joven aventurera, romántica, enamorada de la vida, que busca aventuras y emociones. Y aunque como digo ella es la protagonista, sí que saldrá un personaje que ya es conocido por salir en la novela protagonizada por los Beresford, y es el coronel Race.

Contaremos con dos narradores en primera persona. Uno de ellos es, por supuesto, Ana Benddingeld, y el otro será Sir Eustace Pedler a través de un extracto de sus “memorias”. El uso de este segundo narrador será para compensar esos momentos en que Ana no está presente, pero que necesitamos para completar la trama.

Me resulta curioso leer una traducción antigua, probablemente de los años setenta u ochenta, y leer expresiones como “desayunarme”, traducir al español los nombres de los personajes que tienen traducción: Enrique por Henry, Susana por Susan… y cosas así. También encontraremos algunas actitudes, contadas a través del personaje de Ana, que actualmente las veríamos como muy machistas. Pero debemos tener en cuenta que esta novela está escrita en 1924 ¡¡hace casi un siglo!!

Como siempre la trama está muy bien llevada y las pistas están ahí para quien pueda verlas. A mí, este libro me ha resultado más fácil resolverlo, porque lo releí hace poco, un par de años o así…

Encontraremos personajes muy divertidos como sir Eustace o Susana Blair, y luego personajes siniestros y misteriosos.

El asesinato está relacionado con un intento de chantaje que no llega a su fin, y con un caso de un robo realizado unos años antes de la historia que nos narra la novela. Por supuesto Agatha se circunscribe cronológicamente a la época en que ella está escribiendo.

En esta ocasión no puedo deciros que Agatha me haya sorprendido con la resolución del caso porque, como os decía más arriba, ya lo había leído hacía poco y lo recordaba bastante bien. Aunque esta vez tengo una pega a la trama, algo que no me cuadra y que os pongo a continuación para ver si alguno me lo puede resolver porque yo no lo he visto.


ATENCION SPOILER

No sé muy bien cómo Padget llega a averiguar lo del rollo de película tirado por la ventana del camarote de la señora Blair… En principio eso solo lo saben: el mayordomo (lo traducen así en la edición que he leído, pero será un jefe de camareros del barco o algo así), la señora Blair y Ana… Por eso os comentó que, o se me ha pasado algo, o es un error de nuestra querida Agatha…

FIN DEL SPOILER

En definitiva, una novela diferente de Agatha Christie, desarrollada en un entorno distinto, África del sur (es la primera de sus novelas en las que se aleja de Inglaterra), interesante, pero yo diría que flojilla con respecto a otras de Agatha. No sé si porque era de las cinco primeras novelas que le pidió la editorial que escribiera en su primer contrato. Pero a pesar de todo no resulta decepcionante, ya os digo que es divertida y os sacará alguna sonrisa.




Año de publicación 1924

Detective: Ana Benddifeld

Narrador: la propia Ana y Sir Eustace Pedler, a través de sus memorias…

Víctima: la famosa artista Nadina

Modus operandi: asfixiada con una cuerda, o algo así…

Coartada: hacer creer que estaba en otro lugar en ese momento.



miércoles, 13 de junio de 2018

Un cadáver muy frío de Ana Bolox

 Un cadáver muy frío / Ana Bolox. — (Las cosas y casos de la Señora Starling, 1)

Conocí a Ana Bolox hace más de dos años, antes de tener el blog, ya que me leí sus novelas conjuntas de Carter and West, Aracne y La muerte viene a cenar. Me pareció que hacía una magnífica labor en cuanto a la ambientación y en cuanto al misterio que rodea las novelas. Había conseguido un aura similar al de Agatha Christie. Quedé a la espera de ver si publicaba más sobre Carter and West, pero como no fue así adquirí Un cadáver muy frío para conocer a la Señora Starling.

Sinopsis oficial:

La nieve cubre las calles de Nueva York, los villancicos y el muérdago se han instalado en Barneys, la Navidad de 1978 se acerca y Anne Starling, profesora de física en la universidad de Columbia y detective aficionada, se aburre sin concesiones. Plantear retos intelectuales a sus alumnos o inventarle ancestros heroicos a su marido, un diplomático británico, a fin de contrarrestar la soberbia del cónsul germano apenas sí la sacan de una monotonía tediosa a la que es incapaz de sobreponerse. 
Cuando una peculiar anciana le cuenta que sospecha que su vecino, el señor Snow, ha sido secuestrado por una boa, Anne ve la oportunidad que estaba esperando para abrir una nueva investigación.
Sus pesquisas volverán a ponerla en el camino del inspector Crawford, un policía con el que mantiene una chispeante historia de allanamientos, resolución de asesinatos e intercambio de encantadoras impertinencias.
No importa lo mucho que Crawford se empeñe en apartar a la señora Starling del caso Snow cuando se revele más peligroso de lo que parecía al principio, Anne no está dispuesta a dejar sin resolver el enigma.

Impresión personal:

La señora Starling es la esposa de un diplomático inglés instalado en Nueva York. Es profesora de astrofísica en la Universidad de Columbia, pero aun así, su cerebro siente la necesidad de resolver crímenes allá donde vaya. Y no puede evitar enredar en sus “asuntos” al pobre inspector Crawford, que la sigue sin remedio…

En este caso Anne Straling es “contratada” por una anciana que está preocupada por su vecino. Dice que le ha secuestrado ¡¡una boa!!. Anne Starling no se deja impresionar por la extravagancia, piensa que la anciana tiene parte de razón pero que se le va la cabeza, y decide comenzar a investigar. Y como todo en la vida, una cosa lleva a la otra…

En la novela conoceremos a los personajes, pero no desde el principio de su relación, supongo que es porque vienen de un relato corto que Ana escribió para La librería a la vuelta de la esquina. En Un cadáver muy frío, la señora Starling y el inspector Crawford ya han coincidido en un caso anterior y ya han tenido sus pequeños encontronazos. Por eso cuando Anne vuelve a aparecer en la vida del inspector, este se teme que no va a ser muy divertido para él…

Así comienzan la investigación, al principio cada uno por su lado creyendo que el otro no quiere investigar, y al final, inevitablemente para el inspector, juntos…

He encontrado esta obra un tanto diferente a las de Carter & West. Mientras que las de Carter se desarrollaban en Inglaterra después de la II Guerra Mundial, esta se desarrolla en Nueva York a finales de los setenta. Supongo que esta ambientación es lo que la hace diferente; me falta esa aura brittish que flota por la novela de Carter & West, que por cierto, me gustó más. Aunque no puedo decir que esta no me haya gustado.

En esta encontramos un poco más de violencia que en las típicas novelas de detectives del estilo Agatha Christie. Y probablemente esté bien, porque se desarrolla en una época más adelantada que la de las novelas citadas. Pero quizá al ir con la expectativa de Carter & West, me llevé un pequeño chasco.

Por otro lado, los personajes principales son carismáticos, y están muy bien desarrollados. Los diálogos entre el inspector y la señora Starling son maravillosos, chispeantes, con dobles, y hasta triples, sentidos… y muy, muy divertidos… Son personajes potentes que llaman la atención. Me da pena el pobre señor Starling, que parece un monigote que no se entera de nada, o quizá es una fachada…

En cuanto a la trama debo deciros que a mí me ha desconcertado un poco, y no, no es porque Ana lo haga mal. Primero habla del mundo de las maquetas de barco, del que desconozco todo, y por ello al principio no entendía muy bien la importancia de esos barcos. Pensaba más bien en el tipo de maquetas que te compras en una tienda para montar en casa… Cuando luego voy cogiendo algo de sentido, me sentí un tanto liada entre varios personajes y la subtrama que se desarrolla en torno a ellos. Parecía que estaban juntos pero luego no era así… No sé, me perdí un poco…

Pero desde luego sí puedo deciros que las pistas están muy bien engarzadas, que la novela se lee en un suspiro, que merece mucho la pena conocer a la señora Starling y su relación con el pobre inspector, y lo mejor, como decía antes, los diálogos entre ellos…
En definitiva, una novela entretenida, divertida, y que te deja con una sonrisa en la cara.


viernes, 8 de junio de 2018

Asesinato en Charlton Crescent de Annie Haynes

Asesinato en Charlton Crescent / Annie Haynes. — [Oviedo] : D´Epoca, 2017. —270 p.

Asesinato en Charlton Crescent es una novela de la Golden Age, o Época dorada de los detectives en Inglaterra. Está caracterizada por encontrarnos con historias blancas y amables. Una época que tiene su máxima representación en Agatha Christie. Veamos qué tal lo hace Annie Haynes...

Por cierto, aunque esta novela la tenía desde el pasado diciembre, me ha venido genial para el reto de Serendipia Recomienda, una propuesta que hicieron las Inquilinas de Netherfield

Sinopsis oficial:

Lady Anne Daventry sospecha que alguien de su círculo más cercano quiere asesinarla y, aunque a Bruce Cardyn, un detective privado que se hace pasar por su nuevo secretario, sus peores presagios se ven cumplidos, lo que obliga a intervenir a Scotland Yard en la persona del inspector Furnival. Secretos y codicias salpican al elenco de familiares y servidumbre, pues todos los presentes en la mansión han tenido la oportunidad de cometer el crimen.

Todos son sospechosos, y el inspector Furnival deberá hacer uso de su pericia para resolver el crimen. Nos encontramos en un escenario cerrado con un grupo limitado de sospechosos, un planteamiento que puede recordar a obras posteriores como Diez Negritos (1939) o Cartas sobre la mesa (1936), dos de las inolvidables novelas de Agatha Christie.

Impresión personal:

Lady Anne Daventry, anciana dama  que vive casi en la época victoriana a pesar de que ya ha tenido lugar la I Guerra Mundial, teme por su vida. Alguien de su familia intenta asesinarla. Por ello decide contratar los servicios de Bruce Cardyn, detective privado. Este se instala en la mansión como si fuera su secretario para intentar descubrir quién es el autor de los intentos de asesinato. A pesar de su presencia, Lady Anne muere. Ahora le toca el turno al inspector Furnival para averiguar quién es el asesino.

Aunque parece que os he contado toda la novela, esto ocurre relativamente pronto, así que no os he desvelado nada.

En la casa encontraremos, aparte del detective, dos mujeres jóvenes: Dorothy, sobrina de Lady Anne, y su hermana pequeña Maureen; y Margaret Balmaine, nieta de la primera esposa de su marido. Asimismo también están en la mansión, Soames, el mayordomo, y la señorita Pirnie, la doncella de lady Anne. Alguno de estos personajes será el autor del crimen, pero ¿quién?

Como veis el misterio está servido, y a través de las pistas, muy bien expuestas, y de las conversaciones de los personajes, será cómo conseguiremos descubrir, o no, al autor de tan luctuoso acontecimiento.

La ambientación es magnífica, y los personajes están muy bien caracterizados. Aunque debo deciros que a mí, en la última parte, me ha parecido que Dorothy se comportaba de manera demasiado melindrosa, sobre todo porque al principio de la novela aparecía como la típica mujer segura y desenvuelta.

La edición de la editorial D´Epoca es maravillosa, como ya sabréis los que os habéis acercado a leer alguna de sus obras. No solo tenemos imágenes que ilustrarán la narración, sino que además nos regala un marca páginas y una postal con la imagen de la cubierta. Contamos también con una pequeña introducción de la vida de la autora para acercarnos más su personalidad.

La novela me ha gustado, pero no tanto como pensé que iba a ocurrir, sobre todo por un detalle del final que para que os lo pueda contar tendré que desvelar detalles de la trama, así que al final os daré un aviso.

Tengo que deciros que aunque no he descubierto quién era el asesin@, sí que he descubierto un detalle que servía como pista, algo es algo, ¿verdad?

No solo encontraremos un asesinato, sino que también se tendrá que hacer frente a un robo. Por las características del asesinato, aunque no fuera exactamente a puerta cerrada, sí que son los típicos casos de esas situaciones en las que solo los presentes pueden ser los asesinos...

En definitiva una novela amable y muy bien escrita, que nos entretendrá y nos hará plantearnos quién pudo ser el asesino.

Ahora os voy a comentar eso que no me ha gustado tanto, así que:

ATENCIÓN SPOILER
El fantasma que aparece en la ventana, que por cierto fue un recurso utilizado posteriormente por Agatha Christie en otra de sus novelas (y digo que fue posterior porque esta novela de Agatha es posterior a la de Haynes...), es una travesura por parte de Maureen. Lo que me ha decepcionado es que parece muy casual el momento de la aparición de la máscara y la oportunidad que aprovecha el asesino para cometer el asesinato. A mí personalmente me habría  gustado más que la travesura no hubiera sido casual, sino una estratagema propiciada por el asesino... Ya que, según aparece en la novela, es un acto demasiado precipitado por parte del asesino, y no algo realmente planificado. Será que estoy acostumbrada a las novelas de Agatha en que los asesinos lo suelen planear todo al dedillo...
FIN DEL SPOILER.

A pesar de esta pequeña pega no os desaniméis y acercaos a la pluma de Annie Haynes; seguro que os gustará. 



martes, 5 de junio de 2018

Asesinato en el campo de golf de Agatha Christie

Asesinato en el campo de golf / Agatha Christie. — Barcelona : Editorial Molino, D.L. 1982   — 256 p.

Bueno pues aquí vengo con la tercera novela de Agatha Christie en mi reto personal de leer sus novelas por orden de publicación. ¿Cómo deciros mi admiración por esta mujer? La verdad es que alucino realmente con ella, porque esta novela la tengo en casa, y es una de las que he podido leer más veces que otras que no tengo. Bueno, pues aun así, y recordando muchos, muchísimos detalles, ha vuelto a sorprenderme con el final. ¡Es impresionante! Eso, o tengo una memoria malísima… que también puedes ser.

Sinopsis oficial:

Poirot recibe una carta de Francia, con una petición de ayuda: el Sr. Renauld teme que su vida corra peligro, sin dejar claros los detalles de la situación y pide a Poirot que lo visite para investigar los acontecimientos. Poirot invita a su amigo Hastings y ambos parten inmediatamente para Merlinville-sur-Mer, en el litoral francés.

Sin embargo, Poirot llega con retraso, pues Renauld es asesinado la noche antes: su cuerpo es encontrado por algunos hombres que estaban trabajando en un campo de golf vecino

Impresión personal:

Esta tercera novela está protagonizada por Poirot y su inseparable Hastings. Se desarrolla poco después de la I Guerra Mundial, por tanto es casi una continuación cronológica en la vida de los personajes. En ella veremos cómo Poirot es llamado a Francia por un cliente, Mister Renault, porque teme por su vida. Cuando Poirot y su infatigable Hastings llegan a Merliville se encuentran que Mister Renault ha sido asesinado. Según cuenta la propia señora Renault, unos asaltantes llegaron a la casa por la noche, la amordazaron y se llevaron a su marido… Poirot llega en el momento oportuno para ayudar en la investigación, y comprobar si su método es mejor que el del inspector Giraud, típico investigador en busca de colillas de cigarrillos y huellas…

Por primera vez (es la segunda novela dedicada a Poirot) aparece la referencia a sus famosas “células grises”, que será una característica de este personaje.

Hastings sigue siendo todavía un joven caballero, de hecho la trama transcurre muy poco tiempo después de la de la primera novela, El misterioso caso de Styles, caso del que se hace mención en la propia novela. En esta seremos testigos del enamoramiento del infatigable compañero de Poirot. (Al haber leído las novelas de Poirot con cierto “desorden” hemos sido testigos de la vida de Hastings, pero hasta ahora que me he puesto a leerlos en orden, es cuando veo su evolución personal).

Como en todas las novelas de Agatha, y de este tipo de literatura policiaca más benévola, encontraremos una narración amena, sin muchos detalles superfluos, pistas bien desarrolladas, y un final interesante y desde luego inesperado. (Como ya os he comentado más arriba…)

Conoceremos acontecimientos en las vidas de los personajes que serán claves para el desarrollo del caso. ¿Por qué discutió Jack Renault pocos días antes de partir hacia Sudamérica? ¿Es verdad que la misteriosa Madame Dabreuil tenía una relación con Mister Renault? ¿Por qué el cuerpo aparece cerca de las obras para un campo de golf? Son algunas de las preguntas que podemos hacernos y que servirán para hacer más entretenida e interesante la trama.

El final, como siempre, inesperado, pero claro y coherente una vez que Poirot nos da las debidas explicaciones.

En fin, si os gusta Agatha Christie esta es una de sus típicas novelas y os gustará, y si no habéis leído nada de ella, no sé a qué estáis esperando. Os estáis perdiendo a la Gran Dama del Crimen




Año de edición: 1923
Detective: Poirot y Hastings
Narrador: el infatigable compañero de Poirot, Hastings
Víctima: Mister Renault
Modus operandi: aprovechar los planes iniciales para fingir un asesinato por parte de dos de los personajes.
Coartada: no necesita inicialmente una coartada, porque el foco se centra en otro personaje.





viernes, 1 de junio de 2018

Un misterio en Toledo de Anne Perry

 Un misterio en Toledo / Anne Perry. — Versión Kindle.

Vi esta novela en varios blogs y me llamó la atención por el hecho de que se mencione España, en concreto Toledo, y parte de su historia. Pero encima me enganchó aún más cuando se comentaba que se desarrollaba en la época victoriana inglesa, periodo que me gusta mucho.

Cuándo sí he flipado de verdad es cuando he ido a la Wikipedia para conocer a la autora y comprobar si había leído algo más de ella. Bueno pues su vida sí que da para una novela. Es una asesina sentenciada por el caso “Parker-Hulme” en Nueva Zelanda. Ella y una amiga suya, Pauline Parker, decidieron matar a la madre de esta última porque no las dejaba ir juntas a Sudáfrica cuando ambas tenían 16 años. Le dieron 45 golpes para conseguirlo… Fueron juzgadas y acusadas, pero al ser menores de edad no podían someterlas a la pena de muerte, con lo cual las encarcelaron a “discreción” del ministro de justicia. Cinco años después fueron liberadas, cada por su lado, con la condición de que no volviera a verse, cosa que parece ser han cumplido. Ambas se cambiaron el nombre, y Anne Perry, su nombre era Julia Hulme, se volvió una famosa escritora… (Desde luego experiencia tenía… ¡madre mía!).

Sinopsis oficial:

El siglo XIX llega a su fin y casi toda Europa se encuentra sumida en una profunda crisis política. Las amenazas terroristas proliferan y asuelan el continente.

En este contexto, Sofía Delacruz llega a Londres procedente de España para predicar un evangelio revolucionario de amor y perdón que muchos consideran blasfemo. Thomas Pitt recibe el encargo de proteger a Sofía y también al gobierno de Su Majestad de cualquier situación bochornosa que esa mujer -tan bella como carismática- pudiera causar.

Cuando de pronto Sofía desaparece y dos de sus seguidoras son brutalmente asesinadas, Pitt se enfrenta a su mayor desafío. ¿Acaso Barton Hall, el rico primo banquero de Sofía, está involucrado de algún modo? Y ¿por qué Dalton Trague, la estrella del críquet, se ha deslizado dentro de la investigación de Pitt? Temeroso de que estos hechos puedan desencadenar un incidente internacional, Pitt acepta la ayuda de tres aliados: su inteligente esposa Charlotte, su tía abuela lady Vespasia y su amigo Victor Narraway.

Desde las estrechas calles de Toledo y un solitario monasterio en tierra española, hasta los muelles londinenses, Pitt y sus amigos libran una carrera contra el tiempo en un intento desesperado de atrapar a un asesino.


Impresión personal:

Después de una introducción tan larga, pero que creo que era necesaria,  resumo la novela.

Sofía Delacruz es una "santa" española que promueve una nueva fe. De origen inglés, Sofía vuelve a Inglaterra a predicar su nuevo credo. Allí, además, quiere reunirse con un primo suyo para tratar una cuestión que le preocupa. Thomas Pitt, nuevo comisario de la Special Branch, es el encargado de custodiarla. Al principio Pitt no se lo toma muy en serio. ¿De verdad la Special Branch, encargada de la seguridad nacional, tiene que vigilar a Sofía? ¿Tanto peligro corre ella, o la política internacional? Finalmente Sofía es secuestrada y dos de las mujeres que le acompañan son brutalmente asesinadas. Este hecho hace que Pitt se tome más en serio las amenazas y tenga que ponerse a investigar el pasado de Sofía.

Esta es la número treinta de una serie de novelas policiacas de Anne Perry ambientadas en la Inglaterra victoriana, y la verdad es que se nota. Se nota en el hecho de que no hace ninguna descripción, ni física ni psicológica, de los principales personajes. Da por hecho que todo el mundo los conoce. ¿Es esto óbice para leer la novela? No mucho, pero sí es verdad que al no explicar muy bien algunas relaciones te plantees qué parentesco tienen algunos personajes. Sobre todo entre Vespasia y Pitt, por ejemplo. Los personajes nuevos, y que son exclusivos de esta novela, están mejor descritos.

En principio a mí la novela no ha llegado a gustarme. La he encontrado un tanto lenta y enrevesada en cuanto a la trama principal (de hecho, y a pesar de leer el final, todavía estoy rumiándolo a ver si consigo unir todos los hilos, y no sé si me cuadran...).

Por otro lado, hay que reconocerle a Perry la extraordinaria labor de documentación que ha llevado a cabo, y que queda reflejada en la parte histórica. En la novela se habla de la crisis de Cuba a finales del siglo XIX., y Perry refleja con bastante fidelidad y crudeza las razones "reales" que llevan a EEUU a intentar "ayudar" a Cuba a conseguir su independencia. No pone justificaciones poéticas de libertad, de hecho en la propia novela reconoce que Cuba no quiere independizarse de España para pasar a depender de EEUU, sino que le atribuye a EEUU intereses económicos y estratégicos...

En cuanto a la ambientación no hay mucho que contar, ya que es muy sutil. Imagino que ya ha sido bastante desarrollada en las novelas anteriores, pero se puede decir que lo que se aprecia está muy bien desarrollado. Inclusive la parte dedica a España.
La resolución del caso... Pues la verdad yo no he descubierto muy bien cómo llegan allí. No hay "pistas" verdaderas que conduzcan de un lugar a otro, sino más bien reflexiones de las relaciones personales de los personajes y sus intenciones. Ya os digo que a mí me ha dejado confusa, no sé si porque la autora no ha sabido dejarlo más claro, o porque yo he leído esta novela en un momento de confusión mental, jeje...

En definitiva, una novela que hará las delicias de los seguidores de Pitt, seguramente, pero que si lees de forma independiente igual te deja un tanto fría...



martes, 29 de mayo de 2018

Mis adquisiciones en la Feria del Libro de Madrid


Bueno, pues ya ha comenzado la Feria del Libro de Madrid, con sobresaltos, sin inauguración oficial, con el tiempo chuchurrío, pero ha empezado. Y yo ayer me tomé el día libre para hacer mi pequeño gran recorrido por la Feria y sus casetas.

El día elegido fue un día extraño porque me llovió antes y después de estar allí, pero por lo menos pude visitar la Feria sin tener que mojarme, que ya es algo.

Os estaréis preguntado qué libros me llevé de allí… Pues ale, no os hago esperar más… ahí van la novelas que se vinieron conmigo. (Sé que las conocéis todas, Mónica seguro que sonreirá al ver un par de ellas, otra está muy en boga por los blogs… y la japonesa fue una que me quedó grabada al leer la reseña en el blog Un libro junto al fuego de nuestra querida Atalanta…)




Ahora solo falta ponerme con ellas…  

viernes, 25 de mayo de 2018

La historia empieza en Egipto : esto ya existía en tiempos de los faraones de José Miguel Parra

La historia empieza en Egipto : esto ya existía en tiempos de los faraones / Jose Miguel Parra Ortiz. — [Barcelona] : Crítica, 2011. — 444 p., [8] p. de lám. col.

Como sabéis me encanta la Historia de Egipto. Me gusta leer libros divulgativos sobre el tema, que me enseñen cosas nuevas de esta civilización milenaria. En esta ocasión os traigo un libro del egiptólogo José Miguel Parra, que formó parte de la excavación de Djehuty, en la colina de Dra abu el-Naga. Los conocedores de la Historia Antigua, y puede que también por parte de otros historiadores, sabemos de dónde viene el título; para los demás, os lo cuento. Es un homenaje al gran asiriólogo Samuel Noah Kramer, que escribió una obra en 1956 titulada La historia empieza en Sumer. En ella nos contaba los primeros hitos de la humanidad. Hay que tener en cuenta que Sumer es tanto o más antiguo que Egipto. ¿Será igual a esta la obra de Jose Miguel Parra? Seguid leyendo y lo sabréis.

Sinopsis oficial:

¿Mujeres golpeadas por sus maridos que presentan una denuncia ante el tribunal correspondiente? Violencia doméstica. ¿Trabajadores que reciben asistencia médica del Estado cuando sufren algún tipo de percance laboral? Seguridad Social. ¿Ladinos funcionarios que se aprovechan de su posición y exigen sobornos para cumplir su labor? Cohecho. ¿Trabajadores que se ponen en huelga al no cobrar sus salarios? Huelga.

Más de uno quedará sorprendido al saber que estamos hablando del antiguo Egipto, y no de sucesos aparecidos en las últimas noticias. Este es el mundo de sorprendente modernidad en el que nos sumerge el egiptólogo José Miguel Parra Ortiz con su nueva obra.

Impresión personal:

Como cuenta Parra en la introducción su obra se inspira, y homenajea, la obra de Kramer, y en ella encontraremos en diferentes capítulos, no los hitos de la humanidad, pero sí los diferentes aspectos de la civilización egipcia para ponernos al corriente de cosas que no siempre habíamos pensado.

A lo largo de diversos capítulos, Jose Miguel nos irá desgranando las características de la civilización antigua. Veremos cómo surgió la escritura y por qué razón, cómo era el trato dado a la mujer en Egipto, cómo funcionaba la Justicia, el desarrollo del arte, y múltiples aspectos de esta magnífica civilización.

El libro me ha gustado mucho porque con su lectura he reforzado conocimientos que ya tenía sobre ella: como que la mujer en el antiguo Egipto tenía poder de decisión sobre sí misma y sobre sus bienes, y ¡sobre su sexo! (es decir, era una civilización muy avanzada en cuanto al aspecto de la libertad de las mujeres, comparándolo incluso con las mujeres de  hace pocos siglos atrás), el concepto de la maat… Pero también me ha descubierto aspectos que no conocía, como por ejemplo las similitudes de las procesiones de Semana Santa en la religión católica, y sobre todo en España, con la Fiesta Opet en que se sacaba en procesión las estatuas de Amón e Isis. O cómo el arte figurativo de los egipcios no era solo figurativo y tenía un simbolismo concreto. O curiosidades como que los egipcios sí conocían la rueda, antes de que la trajeran los hititas,  y las razones que tenían para no utilizarla…

Con un lenguaje sencillo y cercano, ilustraciones y fotografías, realizadas por el propio autor o conocidos, José Miguel Parra acerca el mundo del Egipto faraónico al común de las gentes.

En cuanto a la edición tengo mis pros y mis contras. El libro contiene imágenes, ilustraciones y mapas, así como 8 láminas en color que sirven para ilustrar las explicaciones. Pero en cuanto a la corrección tipográfica he encontrado errores que me parecen un poco fuertes por parte de una editorial seria. Entre ellos, por poner un ejemplo: en la p. 285 habla sobre las mediciones de la figura humana en el arte figurativo. Los egipcios encuadraban la imagen del hombre en un recuadro de “18 cuadrículas”, pone literalmente en el texto, pero luego en la imagen que acompaña a la explicación en la p. 287 las cuadrículas que aparecen (contadas por mí) son 19. Un error de bulto. Pero, además, continúa la explicación diciendo “la distribución de su anatomía en ellos variaba, porque el tren inferior ocupaba 10 cuadrados y el tren superior 19”… es decir, posteriormente en el mismo texto mencionan ¡¡19 cuadrículas!! Eso es, como decía, falta de corrección y atención, que al final acaba desmereciendo al autor sin ser él el culpable.

Errores aparte, esta es una buena obra de divulgación, amena, entretenida, que nos acerca mucho más el conocimiento de una civilización siempre rodeada de un aura de misterio y fantasía. El vasto conocimiento por parte del autor de la historia de Egipto, y su escritura, es ingente y lo refleja en esta obra de manera didáctica, amena y entretenida. Acabaremos comprobando que la historia se repite continuamente.

En definitiva, que si tenéis curiosidad por comprobar quién inició la primera huelga de la historia, si existía corrupción en las instituciones,  o si queréis comprobar de primera mano la libertad de la que disponían las mujeres egipcias, debéis leer este libro.