martes, 26 de junio de 2018

El sueño de Creta de José Miguel Alfaro


El sueño de Creta / José Vicente Alfaro. — Versión Kindle.

José Vicente Alfaro es siempre una apuesta segura. La primera de sus novelas que leí, Bajo el cielo de los celtas, fue la que me cautivó. Me pareció muy bien escrita y muy interesante, demostraba que sabía engarzar de forma magistral la historia con la Historia. Después he leído El llanto de la isla de Pascua, que fue de las primeras que escribió, y a pesar de notarse un poco su inmadurez como escritor consiguió convencerme de su valía. Ahora os traigo El sueño de Creta

Sinopsis oficial:

Mucho antes del nacimiento de la Grecia Clásica, hubo otra civilización extraordinaria emplazada en Creta, que alcanzó un alto grado de desarrollo cultural y artístico debido al dominio incontestable que poseía sobre el mar.

Desde el fabuloso palacio de Cnosos, el rey Minos gobierna sobre su pueblo centrado en mantener la paz, tras haber promovido el desarrollo del comercio y haber limpiado de piratas las aguas del Egeo. Su hijo, el príncipe Androgeo, sueña con convertirse en un gran héroe; mientras su hija, la princesa Ariadna, siente la repentina llamada de la vida religiosa a causa de una desgracia. Entretanto, una modesta aldeana llamada Melantea rescata a un misterioso joven que ha naufragado en las costas de Creta, que no tardará en enamorarse perdidamente de ella pese a las numerosas circunstancias en su contra.

Amor, intriga y mitología confluyen en la presente aventura, situada en el marco histórico de la espléndida civilización minoica.

Impresión personal:

Tisandro aparece en una playa de Creta después de haber sufrido un naufragio. Melantea, una joven cretense que paseaba por la playa, es la que lo encuentra. Al preguntarle, Tisandro solo recuerda su nombre pero nada de su vida anterior. El joven es aceptado en la aldea de agricultores de la que el padre de Melantea es el alcalde. Pocos días después de este encuentro las manos de Tisandro demuestran una habilidad innata con las artes menores, no solo sabe tallar figuras, sino que también tiene otros conocimientos. Debido a unos acontecimientos, que no voy a desvelar, Tisandro acabará en Cnosos, en el taller de un artesano de la corte del rey Minos.

Como veis, Alfaro sigue en su línea de recuperar antiguas civilizaciones para desarrollar en ellas sus novelas. Esta vez tengo más conocimiento de la cultura minoica y me he sentido menos sorprendida con sus explicaciones, pero eso no significa que sean menos interesantes y precisas que las de sus otras novelas.

Con una trama envolvente y con varios escenarios en juego, no solo la vida de Tisandro sino también la de Minos y sus hijos, Androgeo y Ariadna, se verán alterados por los acontecimientos que tendrán lugar en esta historia.

Veremos cómo unos capítulos estarán dedicados a Tisandro y otros a la vida del rey Minos y su corte, hasta que ambas acaben confluyendo para darnos una visión más global.

Los personajes están bien recreados. Alguno está un poco encajonado en los estereotipos como el pobre Criso (pero tengo clarísimo que era lo necesario para poder desarrollar su papel en la historia), pero habrá algún otro que nos reservará alguna sorpresa.

Debo comentar que en un momento dado pensé que José Vicente se había “colado” con una de las subtramas, parecía que quedaba un cabo suelto cuando Tisandro se va de la corte de Cnosos y no hay ninguna “revolución” por su “desaparición” (no quiero ser muy específica para no hacer un spoiler, pero seguro que los que la hayan leído sabrán a qué me refiero), pero al poco tiempo nos demuestra que no es de los que pueden olvidar algo tan importante. Y efectivamente, todo tiene su explicación y su lógica.

Ya he comentado la habilidad de Alfaro de darnos una clase de Historia sin que nos apercibamos de ello (con el tiempo ha ido mejorando, de hecho fue algo que en la reseña de El llanto de la isla de Pascua comenté como un factor que todavía no manejaba bien), y todo queda engarzado magistralmente en la trama.

Conoceremos las relaciones de los cretenses con los aqueos y los egipcios, las relaciones de poder y corrupción en la corte minoica, y al final de la novela José Vicente propone una interesante teoría en relación con la Atlántida…

En definitiva, una novela adictiva, que se lee fácilmente gracias a que usa un lenguaje sencillo y cercano, en la que encontraremos Historia, arte, batallas, mitología, amor, epopeya… y encima lo disfrutaremos, ¿qué más se puede pedir?


sábado, 23 de junio de 2018

La tienda de los suicidas de Jean Teulé



La tienda de los suicidas / Jean Teulé. — Versión Kindle.

Vi este librito en el blog de Susurros de bibliotecas y, la verdad, me llamó mucho la atención. Su planteamiento tan original no puede dejar de sorprender, así que me puse con él…

Sinopsis oficial:

En esta novela enormemente divertida, no exenta de humor negro, el lector penetra en la tienda y en la vida de una familia, los Tuvache, dedicada desde hace generaciones a la venta de productos (sogas para ahorcarse, toda clase de venenos, armas, etc.) que cualquier suicida debe tener a mano para el momento en que decida abandonar este mundo. Los Tuvache se sienten orgullosos de su trabajo y de su reconocida eficacia profesional, hasta que el menor de sus vástagos empieza a dar muestras inquietantes: es un niño alegre, al que le entusiasma la risa.

Impresión personal:

La familia Tuvache regenta una tienda muy especial. En unos tiempos en que los suicidios están a la orden del día, ellos venden artículos para facilitar la vida, bueno en realidad debería decir la muerte, a las personas. Encontraremos artículos tan originales como la manzana envenenada en recuerdo a, noooo a Blancanieves no, a Alan Turing, sogas con el nudo corredizo ya hecho, y demás productos dispares.

En esta familia son todos unos pesimistas (como decía Susurros en su reseña, una especie de familia Addams…). Hasta que de repente el pequeño de los Tuvache, Alan, les sale rana. Alan es optimista por naturaleza, ve el lado bueno de todas las cosas, y nunca, nunca, se deja desanimar. Ante esta perspectiva no dudéis de que encontraremos humor negro a raudales…

Un detalle más, los nombres de la familia son todos en honor a diferentes famosos suicidas… Ahí os lo dejo.

La verdad es que es una novela de humor negro, pero no macabro, que nos hará sonreír con sus peculiaridades, las conversaciones entre ellos y sus clientes, y el contrapunto de Alan.

Veremos cómo Alan irá creciendo, y el mal humor de sus padres también, hasta… ah! Pero no puedo hablaros más porque os desvelaría el final.

Yo encuentro dos partes bastante diferenciadas en esta novela. La primera (que es en la que nos pone en conocimiento de la familia y de sus avatares) es la más divertida y en la que más nos reiremos; en la segunda comienza el cambio que propicia el final y es, un poco, menos divertida y con menos chispa. Pero la verdad es que creo que era muy difícil mantener el nivel de la primera parte.

A mí, como a Susurros, el final no me ha convencido. Es verdad, como dice ella, que probablemente no hubiera un final más acorde que ese. De hecho, a mitad de la novela me empecé a plantear qué es lo que haría al final con esta familia. Pero también es un final que, desde el punto de vista del escritor, es realmente satisfactorio. Yo me pongo en su lugar y, la verdad, es que le entiendo… Y no puedo contar más.

Es una novela corta, narrada por un narrador omnisciente, que se lee en un suspiro y que a mí me ha hecho soltar unas cuantas carcajadas…Así que si queréis reíros un rato, hasta de la muerte, os recomiendo esta novela.


martes, 19 de junio de 2018

Amor no correspondido de Bárbara Pym

Amor no correspondido/ Bárbara Pym. — Versión Kindle.

Junto con el de Mujeres excelentes, este es uno de los libros de Bárbara Pym que ha estado circulando por las páginas de los diversos blogueros. Yo no había leído nada de Bárbara Pym, y este me llamó la atención.

Sinopsis oficial:

Dulcie Mainwaring, la heroína de este libro, es una de esas «mujeres excelentes», aparentemente desinteresadas, que siempre está ayudando a los demás pero no es capaz de cuidar de sí misma, especialmente por lo que concierne al terreno amoroso. En Amor no correspondido, una novela a la altura de las mejores comedias inglesas, Pym, con su característico sarcasmo y sentido del humor, nos presenta un delicado enredo amoroso, colmado de sueños incumplidos y secretos ocultos.

Impresión personal:

Dulcie Mainwaring es una mujer entrada en la treintena, que acaba de ser abandonada por su prometido. Este ha roto la relación con la típica excusa de “no eres tú, soy yo”. Para no estar todo el tiempo dándole vueltas a la cabeza, Dulcie se va a pasar unos días a un congreso de bibliógrafos. Allí conocerá a Viola Dace, una extraña mujercilla un tanto huraña, y al, afamado, Alwyn Forbes, editor de reconocido prestigio entre sus iguales.

Dulcie, bondadosa e inquisitiva, se verá envuelta en una “investigación” cotidiana y “cotilla” sobre la vida del señor Forbes y su familia. Tanto es así que acaba embarcando en su aventura a Viola, que por casualidades de la vida, acaba alojándose en casa de Dulcie.

La sobrina de Dulcie, Laurel, los extraños vecinos, y la no menos extraña e irritante señora Wittinton, serán unos cuantos de los personajes que figuran en esta novela, en la que encontraremos un talento especial de Bárbara Pym a la hora de relatar esos pequeños detalles que son los que hacen la vida tan especial.

Aunque me ha faltado esa ironía tan fina del humor británico, y la he echado un poco de menos, debo confesar que la autora ha conseguido engancharme en la vida de Dulcie y sus coetáneas. Hace un retrato maravilloso de este personaje, bondadosa hasta la médula, siempre pensando en agradar a los demás, pero con la cabeza bien puesta y sin dejarse avasallar por nadie.

Y no solo hace un buen retrato de Dulcie, sino de la sociedad en la que vive, las diferencias aún existentes entre las clases, la mojigatería de algunas de las personas, etc.

Dulcie se ve abocada a ciertas situaciones comprometidas, en las que se mete por iniciativa propia, pero que resultan entretenidas y nos hacen sonreír.

El título de la novela es muy apropiado ya que se puede referir, y de hecho yo creo que lo hace así, al abandono del prometido de Dulcie. Pero también al rechazo de Alwyn hacia Viola (no os preocupéis es algo que se conoce desde el principio de la novela), y algún otro más que encontraremos a lo largo del libro.

En definitiva, una novela muy entretenida, con un lenguaje cuidado, un detalle por las pequeñas cosas, a la que solo le faltaba ese pequeño toque de humor brittish que yo he echado en falta. Pero a pesar de eso, he disfrutado mucho de la novela.



viernes, 15 de junio de 2018

El hombre del traje color castaño de Agatha Christie

El hombre del traje color castaño / Agatha Christie. — Versión Kindle.

Bueno, de nuevo una reseña de mi reto personal. A este paso me los leo todos en un pis, pas…

Sinopsis oficial:

Una bailarina rusa que planea un chantaje, un robo de diamantes en Sudáfrica, un hombre que muere empujado a la vía del metro de Londres y un extraño pedazo de papel. Éstas son las piezas del rompecabezas que la hija de un arqueólogo decide recomponer.

Impresión personal:

Ana Benddingeld es hija de un conocidísimo antropólogo que, a la muerte de su padre, se queda sola en el mundo. Alojada en casa de unos conocidos en Londres, un día ve morir a un hombre en el metro debido a un accidente. Y este será el detonante que la hará embarcarse en un crucero rumbo a Ciudad de El Cabo para intentar descubrir qué le paso al hombre del metro, y si está relacionado con la muerte de una mujer en la casa de campo de Sir Eustace Pedler.

Ana es una mujer valiente y emprendedora que no le tiene miedo a nada y es capaz de embarcarse, sin un duro en el bolsillo, para intentar resolver un caso que le parece un tanto extraño. Gracias a una serie de pistas que va encontrando por el camino, una nota que se le cae al médico que examina al muerto del tren, un rollo de película en la casa donde han asesinado a la mujer, etc., irá hilando una cosa con otra y emprenderá una aventura que le cambiará la vida.

Como veis en esta novela el protagonista no es un detective, ni aficionado como son los Beresford, ni profesional como es Poirot. Es una joven aventurera, romántica, enamorada de la vida, que busca aventuras y emociones. Y aunque como digo ella es la protagonista, sí que saldrá un personaje que ya es conocido por salir en la novela protagonizada por los Beresford, y es el coronel Race.

Contaremos con dos narradores en primera persona. Uno de ellos es, por supuesto, Ana Benddingeld, y el otro será Sir Eustace Pedler a través de un extracto de sus “memorias”. El uso de este segundo narrador será para compensar esos momentos en que Ana no está presente, pero que necesitamos para completar la trama.

Me resulta curioso leer una traducción antigua, probablemente de los años setenta u ochenta, y leer expresiones como “desayunarme”, traducir al español los nombres de los personajes que tienen traducción: Enrique por Henry, Susana por Susan… y cosas así. También encontraremos algunas actitudes, contadas a través del personaje de Ana, que actualmente las veríamos como muy machistas. Pero debemos tener en cuenta que esta novela está escrita en 1924 ¡¡hace casi un siglo!!

Como siempre la trama está muy bien llevada y las pistas están ahí para quien pueda verlas. A mí, este libro me ha resultado más fácil resolverlo, porque lo releí hace poco, un par de años o así…

Encontraremos personajes muy divertidos como sir Eustace o Susana Blair, y luego personajes siniestros y misteriosos.

El asesinato está relacionado con un intento de chantaje que no llega a su fin, y con un caso de un robo realizado unos años antes de la historia que nos narra la novela. Por supuesto Agatha se circunscribe cronológicamente a la época en que ella está escribiendo.

En esta ocasión no puedo deciros que Agatha me haya sorprendido con la resolución del caso porque, como os decía más arriba, ya lo había leído hacía poco y lo recordaba bastante bien. Aunque esta vez tengo una pega a la trama, algo que no me cuadra y que os pongo a continuación para ver si alguno me lo puede resolver porque yo no lo he visto.


ATENCION SPOILER

No sé muy bien cómo Padget llega a averiguar lo del rollo de película tirado por la ventana del camarote de la señora Blair… En principio eso solo lo saben: el mayordomo (lo traducen así en la edición que he leído, pero será un jefe de camareros del barco o algo así), la señora Blair y Ana… Por eso os comentó que, o se me ha pasado algo, o es un error de nuestra querida Agatha…

FIN DEL SPOILER

En definitiva, una novela diferente de Agatha Christie, desarrollada en un entorno distinto, África del sur (es la primera de sus novelas en las que se aleja de Inglaterra), interesante, pero yo diría que flojilla con respecto a otras de Agatha. No sé si porque era de las cinco primeras novelas que le pidió la editorial que escribiera en su primer contrato. Pero a pesar de todo no resulta decepcionante, ya os digo que es divertida y os sacará alguna sonrisa.




Año de publicación 1924

Detective: Ana Benddifeld

Narrador: la propia Ana y Sir Eustace Pedler, a través de sus memorias…

Víctima: la famosa artista Nadina

Modus operandi: asfixiada con una cuerda, o algo así…

Coartada: hacer creer que estaba en otro lugar en ese momento.



miércoles, 13 de junio de 2018

Un cadáver muy frío de Ana Bolox

 Un cadáver muy frío / Ana Bolox. — (Las cosas y casos de la Señora Starling, 1)

Conocí a Ana Bolox hace más de dos años, antes de tener el blog, ya que me leí sus novelas conjuntas de Carter and West, Aracne y La muerte viene a cenar. Me pareció que hacía una magnífica labor en cuanto a la ambientación y en cuanto al misterio que rodea las novelas. Había conseguido un aura similar al de Agatha Christie. Quedé a la espera de ver si publicaba más sobre Carter and West, pero como no fue así adquirí Un cadáver muy frío para conocer a la Señora Starling.

Sinopsis oficial:

La nieve cubre las calles de Nueva York, los villancicos y el muérdago se han instalado en Barneys, la Navidad de 1978 se acerca y Anne Starling, profesora de física en la universidad de Columbia y detective aficionada, se aburre sin concesiones. Plantear retos intelectuales a sus alumnos o inventarle ancestros heroicos a su marido, un diplomático británico, a fin de contrarrestar la soberbia del cónsul germano apenas sí la sacan de una monotonía tediosa a la que es incapaz de sobreponerse. 
Cuando una peculiar anciana le cuenta que sospecha que su vecino, el señor Snow, ha sido secuestrado por una boa, Anne ve la oportunidad que estaba esperando para abrir una nueva investigación.
Sus pesquisas volverán a ponerla en el camino del inspector Crawford, un policía con el que mantiene una chispeante historia de allanamientos, resolución de asesinatos e intercambio de encantadoras impertinencias.
No importa lo mucho que Crawford se empeñe en apartar a la señora Starling del caso Snow cuando se revele más peligroso de lo que parecía al principio, Anne no está dispuesta a dejar sin resolver el enigma.

Impresión personal:

La señora Starling es la esposa de un diplomático inglés instalado en Nueva York. Es profesora de astrofísica en la Universidad de Columbia, pero aun así, su cerebro siente la necesidad de resolver crímenes allá donde vaya. Y no puede evitar enredar en sus “asuntos” al pobre inspector Crawford, que la sigue sin remedio…

En este caso Anne Straling es “contratada” por una anciana que está preocupada por su vecino. Dice que le ha secuestrado ¡¡una boa!!. Anne Starling no se deja impresionar por la extravagancia, piensa que la anciana tiene parte de razón pero que se le va la cabeza, y decide comenzar a investigar. Y como todo en la vida, una cosa lleva a la otra…

En la novela conoceremos a los personajes, pero no desde el principio de su relación, supongo que es porque vienen de un relato corto que Ana escribió para La librería a la vuelta de la esquina. En Un cadáver muy frío, la señora Starling y el inspector Crawford ya han coincidido en un caso anterior y ya han tenido sus pequeños encontronazos. Por eso cuando Anne vuelve a aparecer en la vida del inspector, este se teme que no va a ser muy divertido para él…

Así comienzan la investigación, al principio cada uno por su lado creyendo que el otro no quiere investigar, y al final, inevitablemente para el inspector, juntos…

He encontrado esta obra un tanto diferente a las de Carter & West. Mientras que las de Carter se desarrollaban en Inglaterra después de la II Guerra Mundial, esta se desarrolla en Nueva York a finales de los setenta. Supongo que esta ambientación es lo que la hace diferente; me falta esa aura brittish que flota por la novela de Carter & West, que por cierto, me gustó más. Aunque no puedo decir que esta no me haya gustado.

En esta encontramos un poco más de violencia que en las típicas novelas de detectives del estilo Agatha Christie. Y probablemente esté bien, porque se desarrolla en una época más adelantada que la de las novelas citadas. Pero quizá al ir con la expectativa de Carter & West, me llevé un pequeño chasco.

Por otro lado, los personajes principales son carismáticos, y están muy bien desarrollados. Los diálogos entre el inspector y la señora Starling son maravillosos, chispeantes, con dobles, y hasta triples, sentidos… y muy, muy divertidos… Son personajes potentes que llaman la atención. Me da pena el pobre señor Starling, que parece un monigote que no se entera de nada, o quizá es una fachada…

En cuanto a la trama debo deciros que a mí me ha desconcertado un poco, y no, no es porque Ana lo haga mal. Primero habla del mundo de las maquetas de barco, del que desconozco todo, y por ello al principio no entendía muy bien la importancia de esos barcos. Pensaba más bien en el tipo de maquetas que te compras en una tienda para montar en casa… Cuando luego voy cogiendo algo de sentido, me sentí un tanto liada entre varios personajes y la subtrama que se desarrolla en torno a ellos. Parecía que estaban juntos pero luego no era así… No sé, me perdí un poco…

Pero desde luego sí puedo deciros que las pistas están muy bien engarzadas, que la novela se lee en un suspiro, que merece mucho la pena conocer a la señora Starling y su relación con el pobre inspector, y lo mejor, como decía antes, los diálogos entre ellos…
En definitiva, una novela entretenida, divertida, y que te deja con una sonrisa en la cara.


viernes, 8 de junio de 2018

Asesinato en Charlton Crescent de Annie Haynes

Asesinato en Charlton Crescent / Annie Haynes. — [Oviedo] : D´Epoca, 2017. —270 p.

Asesinato en Charlton Crescent es una novela de la Golden Age, o Época dorada de los detectives en Inglaterra. Está caracterizada por encontrarnos con historias blancas y amables. Una época que tiene su máxima representación en Agatha Christie. Veamos qué tal lo hace Annie Haynes...

Por cierto, aunque esta novela la tenía desde el pasado diciembre, me ha venido genial para el reto de Serendipia Recomienda, una propuesta que hicieron las Inquilinas de Netherfield

Sinopsis oficial:

Lady Anne Daventry sospecha que alguien de su círculo más cercano quiere asesinarla y, aunque a Bruce Cardyn, un detective privado que se hace pasar por su nuevo secretario, sus peores presagios se ven cumplidos, lo que obliga a intervenir a Scotland Yard en la persona del inspector Furnival. Secretos y codicias salpican al elenco de familiares y servidumbre, pues todos los presentes en la mansión han tenido la oportunidad de cometer el crimen.

Todos son sospechosos, y el inspector Furnival deberá hacer uso de su pericia para resolver el crimen. Nos encontramos en un escenario cerrado con un grupo limitado de sospechosos, un planteamiento que puede recordar a obras posteriores como Diez Negritos (1939) o Cartas sobre la mesa (1936), dos de las inolvidables novelas de Agatha Christie.

Impresión personal:

Lady Anne Daventry, anciana dama  que vive casi en la época victoriana a pesar de que ya ha tenido lugar la I Guerra Mundial, teme por su vida. Alguien de su familia intenta asesinarla. Por ello decide contratar los servicios de Bruce Cardyn, detective privado. Este se instala en la mansión como si fuera su secretario para intentar descubrir quién es el autor de los intentos de asesinato. A pesar de su presencia, Lady Anne muere. Ahora le toca el turno al inspector Furnival para averiguar quién es el asesino.

Aunque parece que os he contado toda la novela, esto ocurre relativamente pronto, así que no os he desvelado nada.

En la casa encontraremos, aparte del detective, dos mujeres jóvenes: Dorothy, sobrina de Lady Anne, y su hermana pequeña Maureen; y Margaret Balmaine, nieta de la primera esposa de su marido. Asimismo también están en la mansión, Soames, el mayordomo, y la señorita Pirnie, la doncella de lady Anne. Alguno de estos personajes será el autor del crimen, pero ¿quién?

Como veis el misterio está servido, y a través de las pistas, muy bien expuestas, y de las conversaciones de los personajes, será cómo conseguiremos descubrir, o no, al autor de tan luctuoso acontecimiento.

La ambientación es magnífica, y los personajes están muy bien caracterizados. Aunque debo deciros que a mí, en la última parte, me ha parecido que Dorothy se comportaba de manera demasiado melindrosa, sobre todo porque al principio de la novela aparecía como la típica mujer segura y desenvuelta.

La edición de la editorial D´Epoca es maravillosa, como ya sabréis los que os habéis acercado a leer alguna de sus obras. No solo tenemos imágenes que ilustrarán la narración, sino que además nos regala un marca páginas y una postal con la imagen de la cubierta. Contamos también con una pequeña introducción de la vida de la autora para acercarnos más su personalidad.

La novela me ha gustado, pero no tanto como pensé que iba a ocurrir, sobre todo por un detalle del final que para que os lo pueda contar tendré que desvelar detalles de la trama, así que al final os daré un aviso.

Tengo que deciros que aunque no he descubierto quién era el asesin@, sí que he descubierto un detalle que servía como pista, algo es algo, ¿verdad?

No solo encontraremos un asesinato, sino que también se tendrá que hacer frente a un robo. Por las características del asesinato, aunque no fuera exactamente a puerta cerrada, sí que son los típicos casos de esas situaciones en las que solo los presentes pueden ser los asesinos...

En definitiva una novela amable y muy bien escrita, que nos entretendrá y nos hará plantearnos quién pudo ser el asesino.

Ahora os voy a comentar eso que no me ha gustado tanto, así que:

ATENCIÓN SPOILER
El fantasma que aparece en la ventana, que por cierto fue un recurso utilizado posteriormente por Agatha Christie en otra de sus novelas (y digo que fue posterior porque esta novela de Agatha es posterior a la de Haynes...), es una travesura por parte de Maureen. Lo que me ha decepcionado es que parece muy casual el momento de la aparición de la máscara y la oportunidad que aprovecha el asesino para cometer el asesinato. A mí personalmente me habría  gustado más que la travesura no hubiera sido casual, sino una estratagema propiciada por el asesino... Ya que, según aparece en la novela, es un acto demasiado precipitado por parte del asesino, y no algo realmente planificado. Será que estoy acostumbrada a las novelas de Agatha en que los asesinos lo suelen planear todo al dedillo...
FIN DEL SPOILER.

A pesar de esta pequeña pega no os desaniméis y acercaos a la pluma de Annie Haynes; seguro que os gustará. 



martes, 5 de junio de 2018

Asesinato en el campo de golf de Agatha Christie

Asesinato en el campo de golf / Agatha Christie. — Barcelona : Editorial Molino, D.L. 1982   — 256 p.

Bueno pues aquí vengo con la tercera novela de Agatha Christie en mi reto personal de leer sus novelas por orden de publicación. ¿Cómo deciros mi admiración por esta mujer? La verdad es que alucino realmente con ella, porque esta novela la tengo en casa, y es una de las que he podido leer más veces que otras que no tengo. Bueno, pues aun así, y recordando muchos, muchísimos detalles, ha vuelto a sorprenderme con el final. ¡Es impresionante! Eso, o tengo una memoria malísima… que también puedes ser.

Sinopsis oficial:

Poirot recibe una carta de Francia, con una petición de ayuda: el Sr. Renauld teme que su vida corra peligro, sin dejar claros los detalles de la situación y pide a Poirot que lo visite para investigar los acontecimientos. Poirot invita a su amigo Hastings y ambos parten inmediatamente para Merlinville-sur-Mer, en el litoral francés.

Sin embargo, Poirot llega con retraso, pues Renauld es asesinado la noche antes: su cuerpo es encontrado por algunos hombres que estaban trabajando en un campo de golf vecino

Impresión personal:

Esta tercera novela está protagonizada por Poirot y su inseparable Hastings. Se desarrolla poco después de la I Guerra Mundial, por tanto es casi una continuación cronológica en la vida de los personajes. En ella veremos cómo Poirot es llamado a Francia por un cliente, Mister Renault, porque teme por su vida. Cuando Poirot y su infatigable Hastings llegan a Merliville se encuentran que Mister Renault ha sido asesinado. Según cuenta la propia señora Renault, unos asaltantes llegaron a la casa por la noche, la amordazaron y se llevaron a su marido… Poirot llega en el momento oportuno para ayudar en la investigación, y comprobar si su método es mejor que el del inspector Giraud, típico investigador en busca de colillas de cigarrillos y huellas…

Por primera vez (es la segunda novela dedicada a Poirot) aparece la referencia a sus famosas “células grises”, que será una característica de este personaje.

Hastings sigue siendo todavía un joven caballero, de hecho la trama transcurre muy poco tiempo después de la de la primera novela, El misterioso caso de Styles, caso del que se hace mención en la propia novela. En esta seremos testigos del enamoramiento del infatigable compañero de Poirot. (Al haber leído las novelas de Poirot con cierto “desorden” hemos sido testigos de la vida de Hastings, pero hasta ahora que me he puesto a leerlos en orden, es cuando veo su evolución personal).

Como en todas las novelas de Agatha, y de este tipo de literatura policiaca más benévola, encontraremos una narración amena, sin muchos detalles superfluos, pistas bien desarrolladas, y un final interesante y desde luego inesperado. (Como ya os he comentado más arriba…)

Conoceremos acontecimientos en las vidas de los personajes que serán claves para el desarrollo del caso. ¿Por qué discutió Jack Renault pocos días antes de partir hacia Sudamérica? ¿Es verdad que la misteriosa Madame Dabreuil tenía una relación con Mister Renault? ¿Por qué el cuerpo aparece cerca de las obras para un campo de golf? Son algunas de las preguntas que podemos hacernos y que servirán para hacer más entretenida e interesante la trama.

El final, como siempre, inesperado, pero claro y coherente una vez que Poirot nos da las debidas explicaciones.

En fin, si os gusta Agatha Christie esta es una de sus típicas novelas y os gustará, y si no habéis leído nada de ella, no sé a qué estáis esperando. Os estáis perdiendo a la Gran Dama del Crimen




Año de edición: 1923
Detective: Poirot y Hastings
Narrador: el infatigable compañero de Poirot, Hastings
Víctima: Mister Renault
Modus operandi: aprovechar los planes iniciales para fingir un asesinato por parte de dos de los personajes.
Coartada: no necesita inicialmente una coartada, porque el foco se centra en otro personaje.





viernes, 1 de junio de 2018

Un misterio en Toledo de Anne Perry

 Un misterio en Toledo / Anne Perry. — Versión Kindle.

Vi esta novela en varios blogs y me llamó la atención por el hecho de que se mencione España, en concreto Toledo, y parte de su historia. Pero encima me enganchó aún más cuando se comentaba que se desarrollaba en la época victoriana inglesa, periodo que me gusta mucho.

Cuándo sí he flipado de verdad es cuando he ido a la Wikipedia para conocer a la autora y comprobar si había leído algo más de ella. Bueno pues su vida sí que da para una novela. Es una asesina sentenciada por el caso “Parker-Hulme” en Nueva Zelanda. Ella y una amiga suya, Pauline Parker, decidieron matar a la madre de esta última porque no las dejaba ir juntas a Sudáfrica cuando ambas tenían 16 años. Le dieron 45 golpes para conseguirlo… Fueron juzgadas y acusadas, pero al ser menores de edad no podían someterlas a la pena de muerte, con lo cual las encarcelaron a “discreción” del ministro de justicia. Cinco años después fueron liberadas, cada por su lado, con la condición de que no volviera a verse, cosa que parece ser han cumplido. Ambas se cambiaron el nombre, y Anne Perry, su nombre era Julia Hulme, se volvió una famosa escritora… (Desde luego experiencia tenía… ¡madre mía!).

Sinopsis oficial:

El siglo XIX llega a su fin y casi toda Europa se encuentra sumida en una profunda crisis política. Las amenazas terroristas proliferan y asuelan el continente.

En este contexto, Sofía Delacruz llega a Londres procedente de España para predicar un evangelio revolucionario de amor y perdón que muchos consideran blasfemo. Thomas Pitt recibe el encargo de proteger a Sofía y también al gobierno de Su Majestad de cualquier situación bochornosa que esa mujer -tan bella como carismática- pudiera causar.

Cuando de pronto Sofía desaparece y dos de sus seguidoras son brutalmente asesinadas, Pitt se enfrenta a su mayor desafío. ¿Acaso Barton Hall, el rico primo banquero de Sofía, está involucrado de algún modo? Y ¿por qué Dalton Trague, la estrella del críquet, se ha deslizado dentro de la investigación de Pitt? Temeroso de que estos hechos puedan desencadenar un incidente internacional, Pitt acepta la ayuda de tres aliados: su inteligente esposa Charlotte, su tía abuela lady Vespasia y su amigo Victor Narraway.

Desde las estrechas calles de Toledo y un solitario monasterio en tierra española, hasta los muelles londinenses, Pitt y sus amigos libran una carrera contra el tiempo en un intento desesperado de atrapar a un asesino.


Impresión personal:

Después de una introducción tan larga, pero que creo que era necesaria,  resumo la novela.

Sofía Delacruz es una "santa" española que promueve una nueva fe. De origen inglés, Sofía vuelve a Inglaterra a predicar su nuevo credo. Allí, además, quiere reunirse con un primo suyo para tratar una cuestión que le preocupa. Thomas Pitt, nuevo comisario de la Special Branch, es el encargado de custodiarla. Al principio Pitt no se lo toma muy en serio. ¿De verdad la Special Branch, encargada de la seguridad nacional, tiene que vigilar a Sofía? ¿Tanto peligro corre ella, o la política internacional? Finalmente Sofía es secuestrada y dos de las mujeres que le acompañan son brutalmente asesinadas. Este hecho hace que Pitt se tome más en serio las amenazas y tenga que ponerse a investigar el pasado de Sofía.

Esta es la número treinta de una serie de novelas policiacas de Anne Perry ambientadas en la Inglaterra victoriana, y la verdad es que se nota. Se nota en el hecho de que no hace ninguna descripción, ni física ni psicológica, de los principales personajes. Da por hecho que todo el mundo los conoce. ¿Es esto óbice para leer la novela? No mucho, pero sí es verdad que al no explicar muy bien algunas relaciones te plantees qué parentesco tienen algunos personajes. Sobre todo entre Vespasia y Pitt, por ejemplo. Los personajes nuevos, y que son exclusivos de esta novela, están mejor descritos.

En principio a mí la novela no ha llegado a gustarme. La he encontrado un tanto lenta y enrevesada en cuanto a la trama principal (de hecho, y a pesar de leer el final, todavía estoy rumiándolo a ver si consigo unir todos los hilos, y no sé si me cuadran...).

Por otro lado, hay que reconocerle a Perry la extraordinaria labor de documentación que ha llevado a cabo, y que queda reflejada en la parte histórica. En la novela se habla de la crisis de Cuba a finales del siglo XIX., y Perry refleja con bastante fidelidad y crudeza las razones "reales" que llevan a EEUU a intentar "ayudar" a Cuba a conseguir su independencia. No pone justificaciones poéticas de libertad, de hecho en la propia novela reconoce que Cuba no quiere independizarse de España para pasar a depender de EEUU, sino que le atribuye a EEUU intereses económicos y estratégicos...

En cuanto a la ambientación no hay mucho que contar, ya que es muy sutil. Imagino que ya ha sido bastante desarrollada en las novelas anteriores, pero se puede decir que lo que se aprecia está muy bien desarrollado. Inclusive la parte dedica a España.
La resolución del caso... Pues la verdad yo no he descubierto muy bien cómo llegan allí. No hay "pistas" verdaderas que conduzcan de un lugar a otro, sino más bien reflexiones de las relaciones personales de los personajes y sus intenciones. Ya os digo que a mí me ha dejado confusa, no sé si porque la autora no ha sabido dejarlo más claro, o porque yo he leído esta novela en un momento de confusión mental, jeje...

En definitiva, una novela que hará las delicias de los seguidores de Pitt, seguramente, pero que si lees de forma independiente igual te deja un tanto fría...