martes, 22 de septiembre de 2020

El misterio de Sittaford de Agatha Christie

El misterio de Sittaford / Agatha Christie. — Versión Kindle.

Hoy os traigo una nueva novela de mi reto de leer Agatha Christie por orden de publicación. En esta ocasión no vamos a encontrar a ninguno de sus característicos personajes como protagonistas, ¿quién será el investigador? Vamos allá.

Sinopsis oficial:

Mientras la nieve cae en el pueblecito de Sittaford sus escasos habitantes se reúnen en una sesión casera de espiritismo con un velador que anuncia el asesinato de un convecino: el capitán Trevelyan. Los hechos dan finalmente la razón al espíritu y la policía detiene al sobrino y heredero del muerto.

Impresión personal:

En Sittaford se está celebrando una animada velada un viernes por la tarde. Sittaford es un pequeño poblado compuesto básicamente por la mansión de Sittaford y unos cuantos chalés que el dueño de la mansión decidió construir en su terrero y vender posteriormente. Pero en esta reunión no está el capitán Trevelyan, el dueño de Sittaford, sino que la reunión ha sido convocada por las Willet, que han alquilado la casa. Durante la velada deciden celebrar una sesión de espiritismo y cuál es la sopresa de los presentes cuándo se aparece el espíritu del capitán Trevelyan para decirles que le han asesinado. Su mejor amigo, el comandante Burnaby, decide ir a la casa que ha alquilado el capitán a pesar de la intensa nieve que está cayendo. Dos horas después al llegar a la casa encuentra al capitán, efectivamente, muerto…

Toda esta parrafada para contaros básicamente el primer capítulo. A partir de aquí el inspector Narracot será el encargado de la investigación oficial, pero la verdadera protagonista, aunque tarde un poco en aparecer, es Emily Trefusis una joven de carácter, muy decidida, que debe tomar cartas en el asunto para resolver el misterio con la ayudad de un periodista Charles Enderby, que estaba cerca de casualidad…

Como todas las novelas de Agatha, la trama y las pistas están muy bien desarrolladas y todas tienen una explicación. Aunque quizá en esta ocasión, como decía MH en su reseña, si analizas todo una vez leído te planteas que la autora se ha permitido hacer una pequeña trampilla. No puedo decir más.

Me ha encantado el personaje de Emily, es muy típico de Agatha Christie crear personajes femeninos muy decididos y valientes, o muy agudos y divertidos, y eso me gusta, que se saliese de la línea de que lo era habitual en su época, mujeres débiles y dependientes del hombre, los suyos nunca son así…

La ambientación está muy bien lograda, te hace creer que estás realmente en Sittaford totalemente aislado del mundo debido a esa tormenta de nieve.

Como suele suceder en todas las novelas de Agatha todos los personajes tiene algo que ocultar, o son extraños y extravagantes, lo que hace que te plantees cuál de ellos tuvo motivos y oportunidad para cometer el asesinato. Siendo, como siempre, el que menos te esperas…

El final me ha gustado mucho y me parece una forma muy buena de plantear el asesinato, salvo por lo que os he comentado anteriormente.

En definitiva, se nota que ya estaba remontado esa mala época que tuvo (su divorcio y demás), se ve que ya es feliz con Max Mallowan y sus novelas comienzan a retomar el ritmo de las primeras…

 



Año de publicación: 1931

Detective: el oficial àel inspector Narracot, la verdadera protagonista àEmily Trefusis

Narrador: omnisciente

Victima: el capitán Trevelyan

Modus operandi: golpe en la cabeza con un burlete de una puerta

Coartada: hacer creer a todo el mundo que tardó en llegar dos horas andando a través de la nieve, cuando en realidad se desplazó con los esquíes en diez minutos…

viernes, 18 de septiembre de 2020

Un poco menos que ángeles de Barbara Pym

Un poco menos que ángeles / Bárbara Pym. — [Barcelona] : Gatopardo, 2018. — 328 p. ; 20 cm.

Este es el tercer libro que traigo al blog de Bárbara Pym. El primero que leí Amor no correspondido me gustó mucho. Mujeres excelentes fue un libro que sin llegar al anterior también me gustó. ¿Qué creéis que ocurrirá con este?

Sinopsis oficial:

Un poco menos que ángeles es la historia de los amores, los trabajos y las esperanzas de un grupo de jóvenes antropólogos. Catherine Oliphant es escritora y vive con el apuesto antropólogo Tom Mallow. Su relación se tambalea cuando él comienza a tontear con una estudiante, Deirdre Swann. Al enterarse, Catherine se muestra interesada por el solitario antropólogo Alaric Lydgate. Al enredo amoroso se añadirán los tejemanejes de los compañeros de Deirdre y la competitividad que existe entre ellos por ganar una prestigiosa beca de investigación.

Con el sentido del humor y la ironía que la caracterizan, Barbara Pym nos muestra la cotidianidad de las relaciones humanas, en un escenario donde la mediocridad y la presunción del mundo académico están a la orden del día.

Impresión personal:

En Un poco menos que ángeles vamos a encontrar la historia centrada en un  grupo de antropólogos y las relaciones personales que ofrecen. Parece, casi, como si la propia autora quisiera jugar con el tema. Los antropólogos se dedican a estudiar las sociedades primitivas y Bárbara Pym estudia al estudioso.

Debo comentaros, ya al principio de la reseña, que esta es la novela que menos me ha gustado de la Pym. Probablemente la razón sea que espera encontrar algo parecido a lo que encontré en las dos anteriores. Una protagonista central, en la que se focaliza la historia, y unas personas que orbitan alrededor de ella. Y lo que me encontré en un crisol de personas, una historia coral, en la que ninguno de ellos es el protagonista y no hay un único foco de atención. Cuando me quise dar cuenta de ello ya llevaba las dos terceras partes de libro, pero la sensación que tenía sobre la lectura ya no me la quitaba nadie…

Por otro lado también debo comentar, ya que me pongo a contar cosas negativas, que la narración me pareció como muy superficial, volaba de un tema a otro, de una persona a otra, sin mediar ni siquiera un párrafo de distancia. En ocasiones, sobre todo al principio de la novela, me sobresaltaba este cambio de perspectiva sin previo aviso, luego te acabas acostumbrando. Quiero pensar que es un recurso literario de la autora, pero la verdad es que no estoy muy convencida.

En cuanto a la trama debo deciros que sí me ha gustado. Ha reunido a un grupo de personas con intereses comunes, con otras que se conocen por otras circunstancias y ha mostrado la relación entre ellas. Encontraremos amores y desamores, intereses profesionales, relaciones familiares y todo cuanto acontece en el devenir cotidiano de las personas…

Los personajes están perfectamente retratados, con sus diversas personalidades (a mí me ha sorprendido mucho la reacción de Catherine antes su desengaño, no quiero desvelar más, ya que yo no reaccionaría así, pero eso no quita que exista gente que reaccione como ella). Son totalmente creíbles y perfectos en sus imperfecciones

Me ha gustado encontrar un guiño a unos cuantos personajes que salen en su novela Mujeres excelentes, habla de los Napier, y también de Mildred y algún que otro… Me hace gracia comprobar que los “cameos” ya existían en la literatura antes que en cine…

El final me parece totalmente apropiado a la historia, aunque también debo deciros que hay un acontecimiento que sobreviene un tanto abruptamente (que es verdad que en la vida real las cosas suceden de repente y sin previo aviso… pero quizá es la forma de contarlo lo que me ha llegado…).

En definitiva, parece como si estuviera leyendo las novelas de Barbara Pym en orden inverso a mis gustos, pues empecé muy alto con Amor no correspondido, luego bajé un poco con Mujeres excelentes y esta tercera, es la que menos me ha gustado de las tres… En fin no sé si la siguiente que lea remontará o no… Veremos.

 




martes, 8 de septiembre de 2020

Tormenta de Jay Kisrtoff

Tormenta / Jay Kristoff. — Versión Kindle. — (Las guerras del loto, 1)

Había visto esta novela por ahí, por la blogosfera, y me llamó la atención el ser un mundo medieval japonés steampunk así que me hice con él, y hoy os traigo una reseña...

Sinopsis oficial:

Una tierra agonizante. El Imperio Shima, una nación formada por islas, fue antaño una tierra fértil, cuna de tradiciones y mitos centenarios. Ahora sus cielos son rojos y la tierra ha sido emponzoñada por las máquinas que funcionan mediante el vapor del loto rojo. Una petición imposible. Los cazadores de la corte imperial de Shima reciben el encargo de capturar a un tigre del trueno, una criatura mitológica mitad águila, mitad tigre. Pero los tigres del trueno se extinguieron hace más de cien años. Y el precio por fallarle al emperador es la muerte. Un talento secreto. Yukiko es una joven del clan del zorro y posee un don que, de descubrirse, podría hacer que la ejecutaran. Cuando el tigre del trueno se cruza en su camino, esta joven muchacha pondrá en jaque a todo un Imperio.

Impresión personal:

En el Imperio Shima en el que gobierna de forma absoluta el Shogum Yoritomomiya el aire se ha vuelto irrespirable, deben llevar máscaras respiratorias y gafas para proteger los ojos, las tierras de alrededor de Kigen, la capital, ya no son productivas, los animales son casi un recuerdo. Solo en tierras exteriores sigue habiendo campos para el cultivo del loto de  sangre, base de la economía del Imperio y que mantiene en funcionamiento toda la tecnología.

En este mundo el Shogun ha enviado a uno de sus bushimen a por un imposible, un arashitora, un aminal mitológico mitad tigre, mitad águila que es el hijo del dios de la Tormenta. Masaru, junto con su hija Yukiko (con un don muy especial), su amigo Akihito y Kasumi, que fue su amante, parten en un barco volador La hija de la Tormenta en busca de ese imposible.

Esta es una novela juvenil con unas características muy concretas. Plantea un mundo medieval japonés, con sus samuráis, su bushido, sus catanas y toda la cultura japonesa rodeada de una tecnología decimonónica muy interesante y muy bien imbricada...

Los personajes principales  están bien caracterizados, tienen sus propias motivaciones, sus problemas personales, sus pesares y eso les da cierta profundidad para lo que son este tipo de novelas.

La trama es interesante, quizá un tanto sencilla (que no simple, como digo siempre), pero que consigue mantener muy bien tu atención en ella. El autor se permite hacer una crítica a la sociedad industrializada que está esquilmando la Tierra y la está echando a perder.

La tensión va surgiendo poco a poco en diferentes momentos de la historia y podremos encontrar aventuras, espionaje, intrigas políticas y pequeños dramas emocionales que le van poblando de interés.


La ambientación está muy bien recreada y consigue hacerte sentir asfixiado por el ambiente irrespirable, o maravillado cuando llegan a una zona virgen donde el aire es puro y limpio.

La trama de este primer volumen acaba en él, cosa me parece genial porque te permite la capacidad de decidir si quieres seguir con ella porque te ha interesado, o no; pero en este segundo caso no te va a dejar con un final sin terminar.

Yo desde luego continuaré leyendo la trilogía porque me ha gustado mucho este mundo japonés medieval steampunk.




viernes, 4 de septiembre de 2020

El sabueso de los Baskerville de Arthur Conan Doyle

El sabueso de los Baskerville / Arthur Conan Doyle. — Versión Kindle.

Anabel Samani convocó una lectura conjunta, lecturas junto al fuego, en su blog. Y eligió esta obra de Doyle. Yo la había leído hará unos seis o siete años en francés (sí es extraño leer a Doyle en francés, lo sé, pero no tengo un nivel muy alto de inglés, y quería leer en francés que es el idioma que tengo más mascado) y en esos momentos no me gustó mucho. ¿Qué creeis que habrá ocurrido con esta relectura?

Sinopsis oficial:

Después de que sir Charles Baskerville aparezca muerto en extrañas circunstancias, su médico solicitará los servicios de Holmes. Aunque los habitantes del condado creen que el noble ha sido víctima del sabueso infernal que ha hostigado a su linaje generación tras generación, el detective tratará de no permitir que las supercherías enturbien su juicio analítico para desenmascarar al asesino de sir Baskerville. “No es cuestión de lo que sabemos, sino de lo que podemos demostrar.”

Impresión personal:

Los Baskerville son una familia importante de Devonshire, pero a la que persigue una maldición. Un sabueso del infierno persigue a esta familia desde hace tiempo. Cuando el último señor, Sir Charles Baskerville. es encontrado muerto en el páramo con una expresión de terror en sus ojos el doctor Mortimer, amigo suyo, acude a Serlock Holmes con ciertas sospechas... El heredero de Sir Charles también querrá que Holmes averigüe algunas circunstancias extrañas que le han ocurrido desde que llegó a Londres. Holmes envía a Watson a Devonshire a cuidar al nuevo lord.

En esta ocasión Holmes aparecerá poco en la novela y será Watson el que le contará todas las circunstancias que rodean a sir Henry, el heredero. Para ello, evidentemente, se basará en informes diarios enviados mediante correspondencia.

Releer la novela en español me ha dado una nueva perspectiva y he podido apreciar mucho más el carácter gótico y sobrenatural de la novela, lo que ha hecho que la disfrute más que con la primera lectura. Aún así, debo decir que se disfruta más como novela gótica que como novela de detectives. Yo, acostumbrada a la Christie que nos suele dar bastantes pistas para poder hacer nuestra propia investigación, he notado esa falta de detalles por parte de Conan Doyle. Su mérito, para mí, es más el saber recrear esa atmósfera oscura e inquietante, esos páramos desolados, esa soledad que durante la noche será tenebrosa, lóbrega, que en la resolución del misterio que, me parece, se nos oculta.

Como personaje Sherlock me parece muy prepotente pero sin el encanto que tiene Poirot, que comparte con él esa característica. Sí, lo siento se me nota mucho que soy fan acérrima de Agatha...

En fin, una novela interesante que me ha hecho disfrutar más que en su primera lectura pero sin llegar a entusiasmarme con el personaje.


martes, 11 de agosto de 2020

Evelina de Frances Burney

Evelina / Frances Burney : traducción de Eva María González ; ilustraciones Hugh Thompson. — [Barcelona] : D´Epoca, 2013. — 580 p. ; 24 cm.

Esta es una novela que tenía ganas de leer por eso de que nos la han vendido como la obra en la que se inspiró Jane Austen para su Orgullo y prejuicio. Además esta novela viene a cubrir el hueco de Clásico cuyo título tenga una sola palabra, del reto de Todos los clásicos grandes y pequeños. Hoy os traigo mis impresiones.

Sinopsis oficial:

Evelina o la Historia de una joven dama en su entrada en «sociedad». Preciosa novela epistolar de la reconocida escritora inglesa Frances Burney (1776-1840), que describe de forma satírica los placeres y peligros de la alta sociedad inglesa de finales del XVIII. A través de una amplia sucesión de cartas se describe la entrada de Evelina en un mundo frívolo y cruel repleto de falsas apariencias, enredos, y malentendidos embarazosos. Evelina fue un éxito de crítica en su tiempo, especialmente admirada por su visión satírica de la alta sociedad inglesa, así como por su retrato realista de la lucha de la mujer en una cultura predominantemente orientada hacia los intereses masculinos; y todo ello, visto desde la perspectiva de una joven dama de diecisiete años que hace su entrada en sociedad buscando el amor de un buen pretendiente. Se trata en definitiva de una sátira de la opresiva forma de vida de la mujer a finales del siglo XVIII, así como de otras formas de hipocresía social.

Impresión personal:

Evelina es una joven de la que su padre, lord Belmont ha renegado por diversas razones. Evelina ha sido criada en el campo, lejos de todo, por el reverendo Villars y cuando cumple diecisiete años se dispone a viajar a Londres con una familia amiga suya, los Mirvan. Allí conocerá lo que es la vida en sociedad, su hipocresía, su apariencia... y deberá aprender a manejarse en este ambiente.

La verdad es que no sé qué pensar de este libro... Por un lado me ha enganchado lo suficiente para mantener pendiente de su lectura, pero no he conseguido disfrutarla del todo.

No he llegado a comprender la actitud de alguno de los personajes, por ejemplo, el capitán Mirvan. Un personaje extraño y extravagante, maleducado y grosero... Un personaje que no pensé fuera a encontrar en novelas de este tipo. No llegué a entender cómo la hija de lady Howard está casada con un personaje que la debería avergonzar por su comportamiento.

Tampoco he llegado a entender el comportamiento de Evelina en algunas ocasiones. Se avergüenza de sus parientes, los Branghton, por ser maleducados y zafios, cuando el capitán Mirvan se asemeja a ellos, pero da la sensación de que el comportamiento del capitán le parece menos censurable que el de los Brangton porque este tiene un nivel social mayor que ellos... en fin...

No he conseguido descubrir si con esta novela la autora estaba haciendo una crítica social a su época. Si es así ha sido demasiado sutil para mí, con Jane Austen lo he percibido enseguida...

Por otro lado, el personaje de Lord Orville me ha parecido demasiado perfecto, no parecía tener ningún defecto. Incluso cuando consideraba que Evelina era una simple él no ha llegado en ningún momento a censurarla. En todas las ocasiones en que Evelina le daba un desplante él siempre comprendía su actitud y no se ha visto afectado u ofendido por ello. No sé, siempre parece saber lo que piensa la protagonista y parece conocerla mejor que ella misma.

La novela está escrita de forma epistolar. La mayoría de las cartas son Evelina y será donde nos iremos enterando de sus diversas peripecias. En otras ocasiones será el reverendo Villars el que la conteste, pero estas será muy breves y escuetas... La redacción de las mismas nos hará apreciar la diferencia de caracteres de los personajes que las escriben. El lenguaje de la autora es un tanto barroco y al principio tienes que acostumbrarte a él...

Por lo demás me ha gustado ver la evolución de Evelina y cómo aprende a conocer y manejar el mundo en el que ha aterrizado. Te quedas enganchada a la espera de ver qué ocurre con su vida y su situación personal.

Es una novela entretenida y curiosa, pero no ha llegado a seducirme tanto como yo esperaba.

 

viernes, 7 de agosto de 2020

Blackwing de Ed McDonald

Blackwing / Ed McDonal ; por la traducción, María José Diéz Pérez. — [Barcelona] : Minotauro, 2018. — 398 p. ; 23 cm.   

Vi esta novela en un blog al que sigo y del que me suelo fiar bastante... Pero bien es verdad que, a veces, puedes no llegar a coincidir...

Sinposis oficial:

La Miseria es tierra de nadie: una peligrosa y corrupta frontera entre la República y los Reyes de las Profundidades. Cuando los traidores, ladrones y espías tratan de burlar a la autoridad, van a parar a la Miseria. El trabajo del capitán Ryhalt Galharrow es rehabilitarlos, siempre que no hayan sido presa de las retorcidas criaturas que habitan en sus cambiantes y contaminadas arenas. Hay una paz tensa, incluso para un hombre de la experiencia de Galharrow. Pero es un lugar necesario, porque la única defensa de la República contra los Reyes de las Profundidades es la «Máquina» de Punzón, un arma de poder incomparable que protege las fronteras del desierto, siempre y cuando no empiece a fallar…

Impresión personal:

Galharrow es un capitán de los Blackwing, algo muy respetado, sobre todo para los que se dirigen a La Miseria, un lugar inhóspito y muy peligroso. Junto a Galharrow viajan sus fieles compañeros: Nenn, una guerrera bastante dura y aguerrida, desnarigada en una pelea y Tnota, un ¿navegante? (nunca he llegado a comprender la "profesión" de este personaje)... 

Si me preguntáis de qué va este libro no os lo podría decir ni aunque me amenazarais... Solo he sacado en claro que hay muchas peleas (cosa que llega a aburrirme sin son excesivas), que hay que poner en marcha una Máquina para que los Reyes de las Profundidades no invadan su ciudad, Valengrado, y poco más...

Sé que forma parte de una trilogía y no sé si este es un libro excesivamente introductorio o es que el autor no ha sabido reflejarlo mejor o yo no he llegado a comprenderlo. Pero, desde mi punto de vista, un autor debe tener muy claro el mundo que ha creado, y lo más importante, debe saber reflejarlo en la novela para que el lector lo comprenda. Yo me he sentido perdida en casi toda la novela.

Ya de por sí el inicio es bastante farragoso y lento. No entiendes qué es La Miseria ni para qué van allí. Pero es que luego cuando vas conociendo un poco mejor la historia no te llegan a explicar bien el sistema de magia (y lo digo con conocimiento de causa, porque mira que Sanderson se inventa sistemas mágicos raros y extraños pero siempre te hace comprender cómo funcionan). Yo en este caso no he conseguido nunca entender qué es el "fos" y mucho menos cómo lo consiguen los Tejedores y cómo lo manejan... Puede a que algunos lectores no les importe pero a mí me interesa implicarme en ello.

El autor tampoco nos pone en antecedentes del mundo recreado. No sabemos muy bien quiénes son los Reyes de las Profundidades (una especie de dioses, eso está claro) pero no cuáles son sus intenciones, ni sus intereses en la guerra. Tampoco sabemos quiénes son los Sin Nombre... En fin, que me ha faltado mucha información.

 Lo mejor son los personajes con personalidades bastante bien definidas, con caracteres interesantes y con buenas motivaciones en la realización de sus actos. Pero a pesar de ello no han conseguido salvar la novela para mí. La he leído con la ansiedad de acabarla de una vez... Eso sí, la aventura es más o menos autoconclusiva, aunque tenga una línea de continuidad para conseguir vencer, imagino, a los Reyes de las Profundidades, pero desde luego no contarán con mi lectura.

En definitiva, creo que os he dejado bastante claro por qué no me ha gustado esta novela. Eso no quiere decir que  a alguno de vosotros os guste y os llame la atención pero desde luego esta no ha sido una lectura que vaya a recordar...


martes, 4 de agosto de 2020

La maldición de Tutankamón de María Mañeru

La maldición de Tutankamón / María Mañeru ; ilustrado por . — [Barcelona] : Susaeta, D. L. 2015. — 141 p. : il. col; 21 cm. — (El club de los sabuesos)

Hoy os traigo el primer libro de El club de los sabuesos, un libro juvenil, entretenido y edificante... Un libro que le regalé a mi hijo y se lo acabó leyendo en dos días...

Sinposis oficial:

Todo comenzó un lunes por la mañana, cuando mi padre, el famoso arqueólogo James Callender, nos dijo: "–Niños, ¡nos vamos a Egipto!".Los hermanos Callender, Laurie, Joseph, y Elizabeth, no se creen lo que les cuentan si no lo ven por sí mismos, tienen una enorme curiosidad y un gran espíritu de aventura.

Impresión personal:

Laurie, John y Elizabeth son los hijos de unos arqueólogos James y Lise Callender, australianos, que van a vivir una aventura en Egipto durante su estancia alíi. En el país del Nilo coincidirán con Ahmed, un niño huérfano, y su mono Toth (sí, como el dios egipcio). Encontraran la manera de penetrar en una tumba egipcia y descubrir un secreto que prometerán guardar...

Laurie es la mayor y la más responsable, John es ingenioso y alocado, Elizabeth es la pequeña, Ahmed es valiente y arrojado y Toth será vital en los momentos de peligro.

Es un libro sencillo pero divertido, en el que encontraremos un grupo de niños pequeños que se embarcarán en una aventura que les unirá más aún y del que obtendrán algo que no esperan.

El libro viene con ilustraciones bastante coloristas, con pequeños iconos representativos de la cultura egipcia al comienzo del capítulo y con ciertas partes del texto también en color para llamar la atención de los jóvenes lectores. La encuadernación será en rústica pero de muy buena calidad y flexible.

 La información que contiene (salvo las salvedades obvias de la historia) son correctas y ciertas, lo que hará que los niños no solo se diviertan sin que amplíen su conocimiento y su nivel cultura,. Como en todas las aventuras juveniles, los padres no se enteran nunca de nada y no participarán en la aventura... con lo que serán los pequeños los que se las tienen que ingeniar para salir del atolladero.

Sencillo, divertido y didáctico este es un libro que gustará a los pequeños de la casa.