viernes, 3 de febrero de 2023

La puerta de las siete llaves de Edgar Wallace

La puerta de las siete llaves / Edgar Wallace. — Formato digital.

Me enteré de la existencia de este autor leyendo una de las novelas de Agatha Christie (ahora no recuerdo cuál, qué pena no haberlo apuntado). Así que busqué alguna novela suya y me encontré con esta que os traigo hoy, que además me sirve para la premisa de clásico de un autor al que lees por primera vez, del reto libre de
Todos los clásicos grandes y pequeños IV

Sinopsis oficial:

Dick Martin se apresta a marcharse de Scotland Yard para disfrutar de una pequeña herencia. La investigación del robo de un libro le lleva, después de una conversación con la bibliotecaria Sybil Lansdown, hasta Gallows Cottage. Un casa en ruinas habitada por el doctor Scalletti, un biólogo con antecedentes policiales. En casa Scalletti, Martin encuentra a un viejo conocido: Tommy Crawler, un ladrón de coches a quien ha enviado tres veces a prisión y que ahora trabaja como chofer de Bertram Cody, un rico vecino de la zona. El último día de Dick Martin en la fuerza es un día de reencuentros. Al volver a su casa con el libro rescatado, lo espera en la puerta Lew Pheeney, el ladrón de bancos más conocido de Londres. El hombre está aterrado: alguien le sigue los pasos y el asunto es serio. Martin lo invita a subir a su apartamento. No sabe que Pheeney viene acompañado por la muerte

Impresión personal:

Dick Martin es un policía de Scotland Yard que al recibir una pequeña herencia ha decidido retirarse. El último día de trabajo su jefe le pide que se acerque a la biblioteca porque han denunciado la desaparición de un libro y también que vaya a ver a un tal Havelcok abogado que quiere solicitar sus servicios.

Al acercarse a la biblioteca conocerá a la joven y atractiva bibliotecaria Sybil Lansdown y ella le enviará a casa de un tal Scaletti, un tipo extravagante y un tanto repulsivo, que parece fue el último en tener el libro en su poder.

Durante su visita a Haverlock le encargará que siga los pasos de lord Selford que no para de recorrer el mundo y al que cree en las garras de alguna mujer.

Todo esto que parece que no tiene demasiada conexión ser irá armando a lo largo de la novela.

La desaparición del libro es casi un McGuffin porque no va a tener nada que ver que lo ocurrido posteriormente.

Dick Martin comenzará a ver extrañas conexiones entre los personajes y la relación con la tumba del antiguo lord Selford en donde hay una capilla con una puerta con siete llaves.

En fin, esta va a ser una novela en la que nos encontraremos con personajes siniestros, tumbas, dinero, herencias, personajes asalvajados… y todo tipo de acontecimientos extraños que parecen no tener conexión, pero que lo harán.

Los personajes no están muy desarrollados, lo suficiente para este tipo de novelas, pero los diálogos entre Sibyl y Dick al principio de la novela, aunque divertidos en ocasiones me resultaban extraños, me daba la sensación de que había alguna errata en mi edición que me impedía coger un poco el tono o la ironía de los mismos.

Sybil me ha recordado un poco a Winiferd Barlett, quizá por aquello de haberlas leído tan seguido, en el sentido de que hay un momento en que parece un tanto ingenua. Pero al menos no lo es tanto como ella.

Al principio no le encuentras conexión a las cosas tan extrañas como la muerte de un ladrón en casa de Martin al principio de la novela, las llaves que aparecen y que parecen tan importantes, la tumba del lord… pero poco a poco las cosas van encajando y aunque en un momento dado adiviné el final de la novela no por ello no he dejado de disfrutarla.

En definitiva, una novela entretenida de un  autor que tuvo una vida muy interesante: fue hijo bastardo de un actor y se relacionó tanto con el mundo policial (se le encargó la seguridad del palacio de Buckingham en la Primera Guerra Mundial) como con la mafia y los bajos fondos (por ello quizá lo retrata tan bien) y que sabe aplicar esos conocimientos en sus novelas. Ah! Y un detalle muy interesante: fue el escritor del guion original de King Kong.



martes, 31 de enero de 2023

El misterio Barlett de Louis Tracy


El misterio Barlett / Louis Tracy ; traducción, Susanna Gonzáles y Blanca Briones ; introducción, Juan Mari Barasorda ; ilustraciones, The Delienator. — Morcín : D´Época editorial, 2021. — 254 p. : il. bl. y n. ; 25 cm.

Nuevamente recurro a esta editorial que tantos clásicos nos está acercando para que conozcamos. En esta ocasión lo traigo dentro del reto clásico de Todos los clásicos grandes y pequeños IV en la premisa: clásico cuyos capítulos esté titulados.

Sinopsis oficial:

Nos encontramos en Nueva York a finales de 1913. Ronald Tower, un miembro de la alta sociedad que acaba de abandonar el club donde el señor Van Hofen ofrece una multitudinaria fiesta, es arrastrado al río Hudson en sorprendentes circunstancias. Al no aparecer su cuerpo, es dado por muerto. La única pista del caso es su asombroso parecido con su íntimo amigo el senador Meiklejohn, de manera que el detective Clancy, inspector a cargo de la investigación, sospecha que el senador es en realidad la persona contra la que se pretendía atentar.

En las siguientes horas a tan extraño crimen, las pesquisas conducen hacia una casa al otro lado del río Harlem; allí viven Rachel Craik y su sobrina, Winifred Bartlett, una huérfana de diecinueve años cuyo misterioso pasado parece estar conectado con un crimen que la joven desconoce y que la sitúa en el punto de mira de ciertas personas poderosas que parecen querer deshacerse de ella.

Impresión personal:

Ronald Tower es la viva imagen que el senador Meikklejohn, o viceversa. Y cuando un policía es testigo de cómo es arrastrado al río y no se encuentra su cadáver, comienzan a sospechar que el atentado pueda haber sido contra el senador.

Por otro lado, las investigaciones llevan a la policía a detener a Rachel Craik por tener cierta relación con lo acontecido. Winifred Barlett, la joven sobrina de Rachel, se verá de pronto sola, sin amigos y por tanto, desprotegida.

A la pobre Winifred le van a acontecer unos cuantos desastres y desgracias a partir de ese momento, salvo uno, conocer a Rex Craswah que le servirá de apoyo en los momentos más duros.

Esta es una novela en la que vamos a descubrir que un misterio rodea la vida de Winifred Barlett y va a estar relacionado con el suceso con el que se inicia la novela, aunque no sepamos de qué manera.

La obra tiene una relación de personajes en la introducción, que generalmente viene muy bien, pero en esta ocasión a mí me reveló demasiado sobre un personaje. Así que, si queréis pasarla por encima.

La novela nos va a servir para comprobar cómo funciona la policía de Nueva York es esa época. Pero también conoceremos la hipocresía de la alta sociedad neoyorkina con respecto a las clases inferiores y su relación con ellas.

La trama es ágil, los personajes un tanto encorsetados (tenemos a la joven ingenua que está sola en la vida —demasiado ingenua en ocasiones—, al héroe romántico que se desvive por ella, la madre preocupada, la típica cuidadora-carcelera, personajes corruptos, policías muy avispados), pero aun así es entretenida y ágil en su lectura.

La premisa inicial de la novela puede llamar un tanto al engaño, pero no quiero comentaros mucho más para no haceros spoiler.

¿Me ha gustado? Diría que sí, pero creo que esperaba más de ella. Más misterio, más intriga, más investigación (que la hay, pero no en el sentido esperado), la tensión narrativa está bien llevada con sus momentos culminantes y con momentos de más tranquilidad…

La edición de la editorial D´Época inigualable, con sus magníficas ilustraciones y la extensa e interesantísima introducción de Juan Mari Barasorda. Solo puedo deciros que hasta he subrayados párrafos de la misma.

En fin, una novela entretenida que gustará, a unos más que a otros, y que se lee muy fácil.


                                                    

viernes, 27 de enero de 2023

Róndola de Sofía Rhei

Róndola / Sofía Rhei. — Formato digital.

Me gustan las novelas de fantasía ya lo sabéis, y no sé dónde me encontré con esta novela, que en principio me llamó la atención. Hoy os traigo mis impresiones.

Sinopsis oficial:

Hereva es la joven princesa heredera de Tertius, uno de los tres reinos de Róndola. Después de pasar los últimos cinco años en la Academia Superior de Costura para Damiselas Impecables y durante su ceremonia de graduación, todo su mundo se tambalea cuando dos paladines irrumpen en el castillo para salvarla del supuesto dragón que la tiene presa. A partir de ese momento, ella y sus inseparables amigas iniciarán un viaje lleno de aventuras con el objetivo de encontrar un remedio que libere a sus padres, los reyes de Tertius, de un terrible hechizo. Por el camino se encontrarán con hombres que se convierten en animales, unicornios que atacan a las mujeres que no son vírgenes y caperucitas con muy mala leche. Y Hereva descubrirá el sexo, el amor y alguna cosa más…

Impresión personal:

En el país de Tertius existe una Ruleta que te va asignando Tareas, o te dice lo que tienes que hacer en ciertos momentos. Muchos paladines esperan que le salga la TAREA, la que no sale nunca y que todos desean. Rescatar a la princesa de Tertius de las garras de un temible dragón y así poder casarse con ella. Cuando Bruni llega a la Ruleta es su primera vez. De Riteris, un famoso paladín, teme que el pobre Bruni salga decepcionado, ya que la mayoría de las veces las cosas que salen en la Ruleta son nimiedades. Cuando la Ruleta le asigna a Bruni la esperada Tarea le pide a De Riteris que le acompañe a realizarla.

Hereva de Tertius, la princesa en cuestión, no tiene ni idea de que tiene que ser rescatada. Ella vive tranquilamente en la academia de costura de Ragana y está a punto de graduarse junto con sus amigas, las princesas de otros reinos: Erbin, la princesa faýr: Akara, la princesa ínfera; Okorosa, la princesa grogresa; Clecindra, la princesa de los ausentes (una especie de zombis guapos a la vista) y Mira, su acompañante y amiga que es una simple plebeya.

Cuando los paladines llegan al castillo-academia las cosas no van a ser como esperan ninguno de ellos.

Y no, no creáis que os he contado medio argumento porque no es así, esto sucede en los dos o tres primeros capítulos.

Esta historia va a ser un “viaje del héroe”, en este caso heroína, ya que Hereva va a tener que partir en busca de ciertos elementos para ayudar a sus padres y que harán que corra una serie de aventuras que la cambiarán para siempre.

Hereva es una ingenua y dócil muchachita cuando sale de la academia, crédula hasta no poder más, no ve nada de lo que tiene delante de sus narices y será durante este periplo cuando se topará con múltiples pruebas y acontecimientos que la ayudarán a madurar.

En este viaje la acompañarán sus amigas, Mira y las princesas mencionadas, junto con Kony, la bibliotecaria del castillo. En el camino se cruzarán con De Riteris y Bruni, que siguen empeñados en completar su misión.

Durante todo este periplo muchas de las aventuras corridas por los protagonistas van a tener como base los cuentos tradicionales a los que se les ha dado una vuelta de tuerca. Así encontraremos versiones totalmente extravagantes de Caperucita, Los tres cerditos, La princesa y el guisante, Rapunzel, Hansel y Gretel, Barba azul y seguramente alguno más que me dejo en el tintero y algún otro del que no me habré percibido.

Tengo sentimientos encontrados con este libro. Al principio me gustó mucho la originalidad de la obra, su planteamiento, la expresiva imaginación que le pone la autora, como por ejemplo la Ruleta, o pequeños detalles como que las pulgas de las posadas son “agentes publicitarios”, los distintos tipos de princesas (basados, eso sí, en los diferentes géneros de personajes de los cuentos) y otros detalles más que le ponen un toque muy original a la historia. Pero, por otro lado, me ha puesto de los nervios que se “inventara” una forma nueva de contar (el sistema está basado el once y los números mayores de este serán: oncientos, endecádas, quaranta, vinte, etc.), se inventa palabras cambiando vocales de palabras conocidas, como por ejemplo “cerveja” y alguna más…

Es decir, desde mi punto de vista, no tienes por qué crear un “lenguaje diferente” o una numeración diferente para que tu historia sea más original o para darle una atmósfera especial. Puedes hacer del número once la Cifra más importante de tu mundo, pero de ahí a lo otro, a mí personalmente me parece excesivo. No quiero ni pensar cómo tenía los documentos cuándo le tenía que pasar el corrector…

Llegada a la mitad de la novela, me ha parecido demasiada extensa la historia y me daban ganas de dejarla. Al final seguí con ella porque quería ver a dónde llegaba, y el final es coherente con todo lo que ha desarrollado en la historia y la evolución de Hereva acorde con todo ello. Pero ya no me ha llegado a llenar.

Cuestión aparte es el jaleo que monta con los cambios de bebés… que no quiero contaros con detalle para no fastidiaros la historia.

Supongo que con todo ello lo que la autora ha pretendido hacer es una “crítica” a los cuentos de hadas, pero si es así a mí no me ha llegado como tal. Aprecio mucho más la crítica y la sátira en los libros de Pratchett, qué se le va a hacer…

Otra cosa que me ha sorprendido es la aparición de escenas de sexo, bastante explícito, que no digo yo que no vinieran a cuento, pero que nunca había observado en una temática como la fantasía y que me han llamado mucho la atención.

En definitiva, una obra que se me ha hecho bastante larga, que no he llegado a disfrutar de ella como me parecía al inicio de su lectura, aunque no le quito mérito a la desbordante imaginación de la autora.

Y aunque no lo digo mucho, porque lo doy por hecho, recordad que esta es mi opinión personal sobre su lectura, no es una crítica literaria ni pretende serlo.




viernes, 20 de enero de 2023

La joya de las siete estrellas de Bram Stoker


La joya de las siete estrellas / Bram Stoker. — Formato digital.

Con esta lectura inicio un par de reto: el de Todos los clásicos grandes y pequeños IV, nivel 1 en la premisa de clásico de terror o gótico. Pero también inicio el Reto Egipcio en la premisa, ejem, ejem, misterio o terror. Y sí es que este libro es un clásico de terror con Egipto como base de la trama. Así que me venía de perlas para ambos retos.

Sinopsis oficial:

Si el comienzo de La Joya de las Siete Estrellas parece plantear una intriga, su atmósfera se ve rápidamente dominada por la omnipresencia de Tera, la reina y hechicera egipcia que desde hace milenios prepara su regreso al mundo de los vivos en un cuerpo mortal, y la novela se desliza hacia la fantasía y el terror. La lúgubre y casi irrespirable atmósfera que domina la mansión londinense del egiptólogo Trelawny se trasladará después, aunque amplificada por un aura digna de H. P. Lovecraft, al de la solitaria casa de Cornualles donde aquel sabio y sus compañeros de aventura intentarán, mediante la mágica Joya de las Siete Estrellas, resucitar a la momia de la antigua reina.

Impresión personal:

Malcom Ross, abogado, es despertado a altas horas de la noche para que se presente en casa de Margaret Trelawny, una joven que acaba de conocer, pero por la cual se muestra muy interesado.

Una vez allí ella le cuenta que su padre ha sido atacado durante la noche y que en esos momentos está inconsciente y ella no sabe qué hacer. Ross se hará cargo de las decisiones más inmediatas y con ello comenzará la historia en la que una atmósfera tenebrosa e inquietante rodea al señor Trelawny y sus tesoros egipcios.

Esta es una obra que escribió después de su célebre Drácula y que va a tener una estructura muy similar a esta, ya que nos encontraremos con un par de hombres cuyas profesiones coinciden en ambas obras: un médico y un abogado. Asimismo encontraremos que hay un personaje que se sume en la inconsciencia y veremos una evolución en el personaje femenino.

Por otro lado, comentar que casi todas las referencias al Antiguo Egipto que hace Stoker están bastante bien documentadas. Solo hay un par de cosillas que no son correctas; las mujeres del Antiguo Egipto no vestían un vestido blanco para celebrar su boda, de hecho no hay ningún ritual para ello ya que se consideran “casados” desde el momento en que traspasa el umbral de su puerta para vivir juntos. También hace un par de comentarios incorrectos: que las mujeres no tenían derechos, sí los tenían podían incluso decidir “divorciarse”, podían legar sus bienes a sus hijos por poner un ejemplo y, aunque no había muchas, sí podían ser médicos, sunu, como se llaman en esa época. 

Pero bueno, salvo estas pequeñas pinceladas que no podía dejar pasar paso a contaros mis impresiones de la novela.

Ha habido dos momentos muy diferenciados. En la primera parte, Stoker nos engancha de la manera habitual que tiene. Con un misterio y un atmósfera inquietante y lúgubre que no parece augurar nada bueno. Durante esos momentos la tensión narrativa está muy bien medida y los momentos de clímax llegan bastante bien dosificados. Posteriormente, en la segunda parte nos vamos a encontrar que esa atmósfera se diluye y los personajes van a narrar algunas vicisitudes ocurridas en épocas anteriores a la narración y en otras ocasiones encontraremos un discurso científico un tanto engorroso. Esta parte me ha resultado más aburrida y tediosa.

Los personajes están bien trabajados, pero lo que mejor hace Stoker es recrear la ambientación.

El final, me ha pasado un poco como con Drácula en mi primera lectura, me ha parecido precipitado. No es que no me haya gustado, de hecho me ha gustado más que el segundo final que le hicieron poner para la segunda edición de 1912 más tradicional y feliz, pero creo que le faltaba intensidad. Es como si echara toda la carne en el asador en la ambientación, en el desarrollo de la tensión y la intriga y al llegar al final no supiera cómo terminarlo y lo hace de una manera un tanto abrupta.

Os cuento que en la edición digital que yo he leído nos proporciona los dos finales, por ello he podido comprobar ambas versiones gustándome más la primera a pesar de los “peros”.

En definitiva, una novela muy original, en la que el autor se documentó todo lo que pudo para el saber de su época sobra la cultura del Antiguo Egipto, que comienza muy bien para ir decayendo al final. Aun así, os recomiendo su lectura.


domingo, 15 de enero de 2023

Reto Egipcio

Mi querida amiga y bloguera MH de Inquilinas de Netherfield acaba de proponer un reto al que no puedo faltar.

Mi pasión por la cultura y civilización del Antiguo Egipto viene de antiguo. Cuando comencé el cuarto curso de la carrera de Historia antigua mi pasión eran los griegos, tan clásicos, tan filosóficos, tan cultos… Allí había algunas mujeres destacadas, como Aspasia la mujer de Pericles, pero no muchas más… Cuando me dio por empezar a leer e interesarme por el Egipto antiguo me di cuenta de que, aparte de una civilización milenaria e importantísima, era una sociedad lo más igualitaria que te podías encontrar entre las culturas antiguas y, por qué no decirlo, algunas modernas.

La mujer en el antiguo Egipto tenía la posibilidad de “divorciarse” (lo pongo entre comillas porque el concepto es parecido al nuestro, pero no es exactamente lo mismo), poder manejar sus propiedades y legarlas a sus hijos, podía, si quería y tenía la posibilidad, de asistir a las Casa de la Vida, las escuelas de esa época por así decir. Cómo no enamorarte de esta civilización…

Así que he leído todo lo que ha caído en mis manos sobre esta civilización, sobre algunos de sus faraones, es verdad que me gusta más el Reino Nuevo, época más conocida con faraones como Tutmosis III, Hatsepsut, Ramses II, etc…

Así que, después de este rollo que os he soltado, cómo no iba a apuntarme a este reto. No sé si llegaré a cumplirlo entero, ya son varios retos este año, y además no sé si tendré lecturas para todas las premisas, pero desde luego intentaré hacer la mayor parte de ellas…

Aquí van mis lecturas:

 1. Misterio/terror: La joya de las siete estrellas de Bram Stoker

viernes, 13 de enero de 2023

La tigresa y la golondrina de Anabel Samani

La tigresa y la golondrina / Anabel Samani. — Formato digital

Supongo que los que estáis por la blogosfera conoceréis a Anabel Samani, para los que no la conocen, os diré que se trata de una bloguera a la que también le gusta escribir. Sus novelas, La caja vacía y El mordisco de la medianoche y el relato El ojo de la cerradura, se inspiran en el terror, género que le gusta leer y con el que empezó a explorar en sus escritos. Pero esta vez nos trae una novela de fantasía con toques mitológicos.

Sinopsis oficial:

Mi pueblo, mis amigos, mi hermana... Todos se están volviendo locos. Los bakus nos han abandonado en manos de las pesadillas, y sin ellos la desesperación se ha apoderado de nuestra alma. Nadie sabe qué les ha ocurrido, pero yo no puedo dejar que mi hermana se consuma por el terrible sueño que ahora no la abandona. Por eso he partido en busca de los devoradores de pesadillas. Y no regresaré hasta saber qué les ha sucedido y haberlos traído de vuelta. Aunque tenga que viajar entre mundos y pisar territorios vedados a los mortales, aunque tenga que enfrentarme a monstruos o asesinos. No volveré hasta haber descubierto la verdad.

La tigresa y la golondrina es la tercera novela de Anabel Samani, un viaje por territorios mágicos inspirados en la fantasía oriental. Un viaje donde solo el corazón y el valor podrán hacer frente a monstruos, asesinos y fieras vengativas.

Impresión personal:

Nuestra joven protagonista, de la que no sabemos el nombre y que acabaremos conociendo como Golondrina (sobrenombre puesto por uno de los personajes), ha salido en busca de los bakus. Esos seres que se alimentan de las pesadillas. Y es que desde que los bakus han desparecido los humanos están empezando a enloquecer al no poder llamar a estos seres que se alimentan de ellas. Golondrina no tiene más remedio que salir en busca del peligro si quiere ayudar a su hermana Estrella de la Tarde.

Golondrina encontrará la ayuda inesperada de cierto joven, Lobo, que es más de lo que parece. Ambos se tendrán que adentrar en el Mundo de los sueños, y sortear las pruebas que encuentren allí, para averiguar qué ha sucedido con los bakus.

La novela es una delicia. Encontraremos referencias a la cultura y mitología orientales que ambientarán esta novela de una forma maravillosa. Pero también habrá pasajes un tanto oscuros que serán el toque de identidad de nuestra autora.

Por otro lado, las descripciones de animales y seres fabulosos y la imaginación que derrocha Anabel es maravillosa. La ambientación entre onírica y tenebrosa juega mucho a favor de la novela.

Los protagonistas no será muchos, pero me gustan todos los que están. Se nota el cariño con que los ha creado la autora. Y el descubrimiento de lo ocurrido con los bakus me ha parecido magnífico. Evidentemente, no puedo contaros nada acerca de esto porque os chafaría toda la historia.

Es una novela cortita, pero que se disfruta totalmente de principio a fin. Y me ha gustado mucho que los personajes tuvieran nombre de animales. Cada uno relacionado con su carácter.

En definitiva, La tigresa y la golondrina es una buena incursión de esta autora en el tema de la fantasía. Si con esta novela de fantasía me ha ganado, ¿qué no hará con las siguientes?




martes, 10 de enero de 2023

Pudin de Navidad de Nancy Mitford

Pudin de Navidad / Nancy Mitford ; traducción de Marcelo E. Mazanti ; [ilustraciones de Jacobo Muñiz]. — Barcelona : Catedra, 2021. — 303 p. : il. col. ; 22cm.

Bueno pues comienzo el año con una lectura que inicié a finales del año pasado y que me ha durado hasta el comienzo de este. Una novela navideña que me sirve para comenzar el reto “expres” de Todos los clásicos grandes y pequeños IV. Que una está tan loca como para intentar las dos versiones. En este caso viene para la premisa Clásico escrito por una mujer.


Sinopsis oficial:

Una historia de Navidad que nos demuestra que siempre hay familias más extravagantes que la nuestra.

«Lady Bobbin organizó el día de Navidad con la rigurosidad y la atención al detalle de un general que conduce a su ejército a la batalla. No dejó ni un momento de diversión al azar o a la imaginación de sus invitados, que recibieron sus órdenes en Nochebuena, órdenes que debían de ser obedecidas al pie de la letra bajo pena de muerte. Pero ni siquiera ella, por muy supermujer que fuera, pudo prevenir que el día quedara marcado por los enfados, el comer de más y una serie de sorprendentes sucesos.»

Impresión personal:

La historia comenzará presentándonos a una serie de personajes, muy distintos entre sí, que van a acabar coincidiendo en las festivas navidades que se celebrarán en Compton Bobbin.

Allí nos encontraremos con Amabelle Fortescue, alojada en una granja cercana a Compton Bobbin, una mujer de carácter y con una reputación un tanto polémica. El matrimonio Montheath Walter y Sally, que se alojarán con Amabelle, muy enamorados y con una hija recién nacida. Paul Fotheringay, un autor dramático incomprendido por el público que ha tomado su obra como una novela de humor. Los hijos de lady Bobbin, Rodrerick y Philadelphia. Y unos cuantos personajes más…

En una primera parte la autora nos hará un recorrido por la vida de cada uno de estos personajes poniéndonos en antecedentes de su historia, para posteriormente, ir "acercándolos" a la residencia de Lady Bobbin. Una mujer a la que solo le preocupa la caza, sus perros y poco más.

Con un sentido del humor muy irónico y un sutil y fino sarcasmo la autora va a darnos a conocer la vida de la alta sociedad inglesa, algo que ella conoce muy bien ya que pertenece a ella.

Los personajes, aunque muy distintos entre sí, se comportan en sociedad de una forma frívola y superficial, salvo alguna pequeña excepción como puede ser la joven Philadelphia que no comprende los juegos sutiles que se mueven por esos lares y que afronta las situaciones desde una perspectiva mucho más franca y directa.

Los diálogos serán como los personajes sutiles, pérfidos en ocasiones, pero también directos y sinceros en los momentos en que los personajes lo “reclaman”.

La llegada de los personajes a Compton Bobbin, unos con invitación directa, otros llegados bajo un subterfugio, como Paul, mostrará que las Navidades son unas fiestas en las que, a pesar de los buenos deseos, siempre contendrán algún altercado.

En la novela, encontraremos referencias a las costumbres navideñas importadas por el príncipe regente y también a otras recuperadas por la reina. También habrá reflexiones sobre la “nueva moda” de la egiptología (una profesión que se fija más “en los detalles de la vida cotidiana”, como dice la autora) con respecto a la cultura griega, más filosófica. O temas como el comunismo, emergente en ese momento, el amor o la falta de este en las relaciones matrimoniales…

En definitiva, una novela divertida, irónica y con unas reflexiones interesantes… ¿queréis pasar una Navidad con los Bobbin?